الوفا سبورت

عالم الأخبار الكامل

البصمات الأحفورية تثير اهتمام العلماء: دب أم بشري قديم؟

واشنطن (أ ف ب) – إن آثار أقدام ما قبل التاريخ التي حيرت العلماء منذ سبعينيات القرن الماضي تلقي نظرة ثانية: هل تركتها الحيوانات المنقرضة أم أسلاف الإنسان؟

عندما اكتشفت عالمة الحفريات الشهيرة ماري ليكي آثار الأقدام في تنزانيا قبل 40 عامًا ، كان الدليل غامضًا.

بدلاً من ذلك ، ركز ليكي انتباهه على آثار أقدام أحفورية أخرى يمكن ربطها بشكل أوضح بالبشر الأوائل. أولئك اثار الاقدام، التي تم العثور عليها في موقع يسمى Laetoli G ، هي أول دليل واضح على أن البشر الأوائل يمشون في وضع مستقيم.

بعد عقود ، أعاد فريق جديد البحث في آثار الأقدام المحيرة ، التي عثر عليها في موقع يسمى Laetoli A ، وجعل الصور والمسح الضوئي ثلاثي الأبعاد متاحًا للباحثين الآخرين لمواصلة النقاش.

نُشر البحث يوم الأربعاء في المجلة الطبيعة.

قال ريك بوتس ، رئيس مشروع الأصول البشرية في معهد سميثسونيان: “كانت هذه المطبوعات في فئة الغموض لمدة 40 عامًا”.

وأضاف بوتس ، الذي لم يشارك في البحث: “إنها فكرة مثيرة حقًا أن تقوم بإعادة ترطيبها ودراستها مرة أخرى”.

ما أثار حيرة العلماء لفترة طويلة هو أن هذه الآثار – آثار أقدام كبيرة ذات أصابع خامسة متضخمة ويقدر عمرها بحوالي 3.7 مليون سنة – لا تتطابق بشكل وثيق مع أي شيء حدده العلماء في مكان آخر.

قال جيريمي ديسيلفا ، المؤلف المشارك وعالم الأنثروبولوجيا القديمة في دارتموث ، “لم يكن لديهم الوزن المناسب وحركة القدم التي يمكن التعرف عليها بسهولة كبشر ، لذلك تم البحث عن تفسيرات أخرى” ، بما في ذلك حقيقة أنها يمكن أن تكون من نوع منقرض من الدب.

READ  بحث جديد يعالج تحديًا رئيسيًا للحوسبة الكمومية القوية

عاد هو وباحثون آخرون إلى الموقع في عام 2019 واستخدموا خرائط Leakey الأصلية لتحديد آثار الأقدام الغامضة ، المحفوظة في طبقة من الرماد البركاني التي بردت وتصلبت.

درس المؤلف المشارك في جامعة أوهايو ، إليسون ماكنوت ، ميكانيكا أقدام أشبال الدب الأسود في مركز إنقاذ الحياة البرية في نيو هامبشاير لمعرفة ما إذا كان دب صغير يمشي على رجليه الخلفيتين يمكن أن يترك آثار أقدام مماثلة.

كانت تحمل صينية من عصير التفاح لإغراء الأشبال بالسير نحوها. تم تسجيل كل خطوة في مسار من الطين لتحليلها.

قالت إن الدببة التي تمشي منتصبة تضع ثقلها أولاً على كعبي أقدامها ، مثل البشر. “لكن نسب القدمين ليست هي نفسها.” وخلصت إلى أن آثار أقدام الحفريات لم تتركها الدببة.

أدت عوامل أخرى ، مثل التباعد بين آثار الأقدام ، إلى استنتاج مؤلفي الدراسة أن آثار الأقدام قد تركتها أنواع غير معروفة سابقًا لأسلاف بشريين عتيقين.

لم يقتنع الجميع.

قال بوتس التابع لمؤسسة سميثسونيان إنه مزيج بين دب قديم وإنسان قديم ، مضيفًا أن دبًا قديمًا ربما سار بشكل مختلف عن الدب الأسود الحديث.

قال ويليام هاركورت سميث ، عالم الأنثروبولوجيا القديمة في المتحف الأمريكي للتاريخ الطبيعي والذي لم يشارك في البحث ، إنه مقتنع بأنه ليس دبًا ، لكنه لم يكن متأكدًا مما إذا كان إنسانًا بدائيًا.

وقال: “يمكن أن تكون آثار الأقدام هذه من شكل من أشكال القرد غير البشري”.

إذا كان نوعان مختلفان يسيران بشكل مستقيم في المناظر الطبيعية في نفس الوقت ، فهذا يشير إلى تجارب متزامنة مختلفة للسير على قدمين ، مما يعقد النظرة التقليدية للتطور البشري باعتباره خطيًا تمامًا.

READ  ستطير مهمة BepiColombo فوق عطارد لأول مرة يوم الجمعة

قالت هاركورت سميث: “إنه لأمر رائع حقًا التفكير في الأمر”.

___

يتلقى قسم الصحة والعلوم في أسوشيتد برس الدعم من قسم تعليم العلوم في معهد هوارد هيوز الطبي. AP هي المسؤولة وحدها عن جميع المحتويات.