الوفا سبورت

عالم الأخبار الكامل

الجامعة الأمريكية في بيروت تتعافى

عندما هز انفجار هائل وسط بيروت في آب / أغسطس 2020 ، لم تكن ممتلكات أقدم جامعة في لبنان هي التي تضررت بشدة.

الانفجار – الذي نتج عن كمية هائلة من نترات الأمونيوم المخزنة بشكل خطير في ميناء بيروت وقتل 215 شخصًا – كان أيضًا انفجارًا. ضربة كبيرة لمعنويات الموظفين والموارد المالية المضطربة بالفعل ل الجامعة الأمريكية في بيروت (الجامعة الأميركية في بيروت). قال رئيسها ، فضلو خوري ، إن مئات الطلاب الأجانب قد تركوا دراستهم أو قرروا عدم الحضور كليًا. قال الأستاذ خوري عن الكارثة التي هزت لبنان حرفياً (شعرنا بالهزات حتى أوروبا): “لقد فقدنا حوالي 375 طالبًا و 600 طالب آخر محتمل كانوا سيقبلون الأماكن”.

واضاف “لقد خسرنا حوالي 7.5 مليون دولار [£6.2 million] في حيرة – مع نوافذ المستشفى التعليمي الجديد ذو الواجهة الزجاجية “، يتذكر طبيب السرطان المولود في بوسطن ، والذي نشأ في بيروت. بعد الانفجار الذي دمر ثلاثة من مستشفيات بيروت ، كان المركز الطبي بالجامعة لا يزال طائرًا وأثبت أنه حيوي في علاج أصيب بعض من 6000 شخص بسبب الزجاج الملون والبناء. قال العالم الذي تلقى تعليمه في جامعة ييل وكولومبيا: “جاء أكثر من 750 شخصًا إلى غرفة الطوارئ لدينا في الساعات القليلة الأولى ، بما في ذلك العديد من مجتمع جامعتنا”.

ومع ذلك ، بالنسبة للعديد من الموظفين ، أثبت الحريق أنه القشة الأخيرة. في مواجهة الانهيار المالي في لبنان في عام 2019 ، اضطرت الجامعة الأميركية في بيروت بالفعل إلى خفض رواتب الموظفين من أجل “إنقاذ الجامعة” ، على حد تعبير الأستاذ خوري. وأوضح في ذلك الوقتو اضطرت إلى إلغاء 850 وظيفة في يوليو 2020 بعد أن انخفضت إيراداتها بنسبة 60 في المائة في 2020-21 حيث كافح الطلاب لسداد الرسوم الدراسية. تم تحقيق ضربة ثلاثية عندما فقدت التبرعات والمنح الدراسية فقط عندما ضرب الوباء.

READ  صندوق خليفة يوسع برنامج العضوية لدعم رواد الأعمال

واعترف الأستاذ خوري بأن الانفجار كان نقطة التحول بالنسبة لبعض أعضاء هيئة التدريس. وقال: “لقد كانت ضربة نفسية غير متوقعة تمامًا لبلدنا ، ثم تم الإخلال أيضًا بالوعود بالتحقيق السريع – فقد ضاق بعض الناس”. تايمز للتعليم العالي في مؤتمر عقد مؤخرا في الكويت.

كان هذا النزوح جزئياً نتيجة لسمعة الجامعة الأميركية في بيروت كواحدة من الجامعات المتميزة في المنطقة. أسسها المبشرون البروتستانت في عام 1866 ، وأصبحت الجامعة الخاصة وجهة دراسية رئيسية في المنطقة العربية ، حيث كان 60 في المائة من طلابها من خارج لبنان بحلول منتصف السبعينيات ، وقد اجتذبهم نموذج تدريس الفنون الحرة على الطريقة الأمريكية. كانت الأمور صعبة خلال الحرب الأهلية بين عامي 1975 و 1990 عندما تم اختطاف الأساتذة والرؤساء: أحد الرؤساء ، مالكولم كير ، باحث أمريكي في الشرق الأوسط ، القتل حرم الجهاديين عام 1984. لكن الطلاب الدوليين عادوا في التسعينيات ، ويشكلون الآن 22 بالمائة من طلاب المؤسسة البالغ عددهم 8000 طالب.

ومع ذلك ، مع تعرض أعضاء هيئة التدريس بها لضغوط مالية ، قامت الجامعات الطموحة من الدول الغنية بالنفط المجاورة بسرقة موظفين. وقال قيادي بارز بمعهد في الدولة الخليجية “لقد داهمناهم – خاصة إدارييهم الذين يتمتعون بالكفاءة العالية ويفهمون السياق العربي”. ال.

يعترف البروفيسور خوري ، رئيس التحرير السابق ، بأن التعامل مع الصعوبات التي سببها كوفيد ، والاقتصاد المتدهور في لبنان والانفجار قبل عامين كان صعبًا. سرطانالذين تركوا حياة هادئة جامعة ايموري في أتلانتا ، جورجيا ، لتولي جامعته في عام 2015. لكن من الصعب بالتأكيد التغلب على هذه التحديات.

علاوة على ذلك ، لا ينبغي إغفال توفير الفرص لنحو 1.6 مليون لاجئ سوري في لبنان ، بحسب الأستاذ خوري. وقال: “ثلث سكاننا أجانب غير مقيمين – وهذا تحدٍ لأي بلد لكننا تعاملنا معه بالموارد ، مثل تقديم المنح الدراسية للاجئين” ، مشيرًا إلى أن الجامعة الأميركية في بيروت خصصت 110 ملايين دولار لمساعدة الطلاب العام الماضي.

READ  ارتفاع أسعار القمح بنسبة 5٪ مع أزمة سلسلة التوريد العالمية من أزمة أوكرانيا

شدد البروفيسور خوري على أن لبنان يحتاج إلى جامعة بحثية من الدرجة الأولى أكثر من أي وقت مضى. قال “لقد غرست الجامعة شعورًا بالعقلانية في خضم الركود الذي يشهده لبنان – نحن بحاجة إلى أن نكون المؤسسة الراسخة حتى يتمكن البلد من مواصلة الابتكار والريادة والنمو”. من الناحية العملية ، يعني هذا “إعطاء أعضاء هيئة التدريس وقتًا للبحث واكتشاف أشياء جديدة – وعدم إثقال كاهلهم بالتدريس طوال الفصل الدراسي – حتى لو كان ذلك يعني انتزاعهم من أماكن أخرى” ، كما قال.

وهناك بوادر إيجابية على أن الجامعة يمكن أن تتعافى ، حيث قال الأستاذ خوري: “قمنا بتوظيف 77 هيئة تدريس جديدة في غضون عامين وشهدنا زيادة كبيرة في التحاق الطلاب”.

الجامعة الأميركية في بيروت تنهض في الثالث عشر 2023 الترتيب العربي و 351-400 عالمياً ، قد تعكس بعض هذه الاضطرابات ، لكن الأستاذ خوري كان متفائلاً بشأن مستقبل معهده. “الترتيب لا يبقيني مستيقظًا في الليل – قابلية توظيف الخريجين تفعل ذلك ، ولكن لحسن الحظ طلابنا يرقون إلى الأفضل في هذا المقياس. حتى العلوم الإنسانية لدينا تتراجع.”

قلة من رؤساء الجامعات سيواجهون مشاكل معقدة للغاية أو لا يمكن التنبؤ بها ، لكن الأستاذ خوري أصر على أنه لا يشعر بأي ندم. “لم أتوقع هذه المشاكل عندما عدت ، لكنني ما زلت ممتنًا لإتاحة الفرصة لي للعمل في مؤسسة رائعة.”

[email protected]