الوفا سبورت

عالم الأخبار الكامل

الذئاب المخيفة ليست ذئابًا على الإطلاق – فهي تشكل سلالة منفصلة مع أبناء آوى

اكتسبت Dire Wolves شهرة جديدة مع ظهورها في عرش الحديد، حيث تم وصفها بأنها نسخة أكبر بكثير من الذئاب الدنيوية. هنا في العالم الحقيقي ، فقط أكبر تجمعات من الذئاب اليوم تصل إلى حجم الذئب الرهيب ، الذي يزن ما يقرب من 70 كيلوغرامًا. كانت هذه الحيوانات ذات يوم تشترك في أمريكا الشمالية – ومن المحتمل أن تكون فريسة – مع الحيوانات المفترسة مثل ابتسامة القط ذو الأسنان السابر. قبل وصول البشر ، كانت الذئاب الرهيبة أكثر شيوعًا من الذئاب العادية ، كما يتضح من البقايا الموجودة في تسربات القطران في لا بريا ، حيث يفوق عددهم عدد الذئاب الرمادية بعامل يقارب 100.

مثل smilodon والعديد من الثدييات الكبيرة الأخرى في أمريكا الشمالية ، انقرض الذئب الرهيب خلال فترة تغير المناخ ووصول البشر إلى القارة ، حتى مع بقاء الذئاب الرمادية والذئاب على قيد الحياة. ومع رحيلهم ، تركوا وراءهم بعض الغموض: ماذا كانوا؟

تستخدم دراسة جديدة الحمض النووي القديم من الهياكل العظمية للذئاب الرهيبة لتحديد أنها لم تكن ذئابًا في الواقع وتم عزلها وراثيًا عنها لملايين السنين.

يبدو وكأنه ذئب ، لكن …

عندما يتعلق الأمر بالكلاب ، فإن حدود الأنواع وعلاقتها بالتشريح غير واضحة. تتمتع الكلاب الأليفة بأنواع أجسام متنوعة بشكل لا يصدق ولكنها جميعًا جزء من نفس النوع ولا يزال بإمكانها التكاثر مع الذئاب الرمادية التي أتت منها. يمكن أيضًا أن تتكاثر الذئاب الرمادية والذئاب. لذا فإن مسألة ما إذا كانت الذئاب الرمادية والذئاب الرهيبة مرتبطة ارتباطًا وثيقًا ، كما توحي مظاهرها المتشابهة ، تشير أيضًا إلى أن الذئب الرهيب قد قدم مساهمات وراثية للأنواع الحالية.

بدأ العمل الجديد ، الذي قام به تعاون دولي كبير (الكشف الكامل: لقد تأثرت مع أحد المؤلفين) بالوسائل التقليدية لمحاولة الإجابة على هذا السؤال: من خلال النظر إلى هياكل عظمية للذئاب رهيب. لكن هذا التحليل ، الذي شمل أكثر من 700 هيكل عظمي فردي ، لم يسفر عن الكثير. على الرغم من اختلافهما بدرجة كافية بحيث يمكن التعرف على النوعين بشكل ثابت ، لم تكن هناك اختلافات كبيرة تشير إلى مسافة تطورية كبيرة.

لذلك تحول الفريق إلى أساليب أكثر حداثة. من الممكن عزل أجزاء من الكولاجين ، وهو بروتين يعد مكونًا رئيسيًا للعظام وغالبًا ما يكون له اختلافات دقيقة بين الأنواع. كان تسلسل الكولاجين لدى الذئاب الرهيب مختلفًا بما يكفي ليشير إلى أن الذئاب الرهيبة كانت بعيدة عن العديد من الأنواع الحديثة الأخرى الشبيهة بالكلاب. لكن أوجه التشابه بينها جميعًا كانت عالية بما يكفي لمنع الباحثين من حل العلاقات بين هذه الأنواع.

ثم بدأ الفريق في عزل الحمض النووي من البقايا وتمكن من الحصول عليه من خمس عينات مصدرها الولايات المتحدة من أيداهو إلى تينيسي. تراوحت الهياكل العظمية من 13000 إلى أكثر من 50000 سنة. أنتج تحليل جينوم الميتوكوندريا الأقصر نتائج مشابهة لتلك الخاصة بالكولاجين. وأشار إلى أن الذئاب الرهيبة كانت سلالة منفصلة كانت بعيدة عن الذئاب والقيوط ، لكن التحليل كان مرتبكًا بسبب الاختلافات الصغيرة بين الأنواع وحقيقة أن بعض السلالات (مثل الذئاب والقيوط) ذئاب القيوط) عبرت المسارات.

قريب بعيد

ترك هذا التحليل يعتمد على تسلسل الجينوم النووي العادي. بسبب عمر العينات ، تعرض الحمض النووي لأضرار بالغة ولم ينتج عنه سوى جزء صغير من الجينوم الكامل للحيوانات (تم الحصول على 1 إلى 20 بالمائة فقط من الجينوم ، اعتمادًا على العينة). لاستكشاف سلالة الكلاب بشكل كامل ، حصل الباحثون أيضًا على تسلسل الجينوم لذئب أمريكا الشمالية واثنين من آوى آوى – تم تسلسل معظم الأنواع الأخرى في هذا الفرع من الشجرة التطورية.

تشير الشجرة المستندة إلى هذه التسلسلات إلى أن آخر أنواع الثعالب تشعبت من بقية أنواع الكلاب قبل حوالي 7 ملايين سنة. الفرع التالي ، الذي ظهر منذ حوالي 6 ملايين سنة ، أنتج غصنًا يضم كلا من نوع ابن آوى والذئب الرهيب. كل شيء آخر ، بما في ذلك الكلاب البرية الأفريقية ، وأنواع مختلفة من الذئاب ، والذئب ، كانت جميعها في فرع منفصل من النسب وترتبط ارتباطًا وثيقًا ببعضها البعض أكثر من الذئب الرهيب.

هناك الكثير من عدم اليقين هنا ، كما هو الحال عادة في تحليلات التسلسل التطوري ؛ كان من الممكن أن يحدث الانقسام بين الذئب الرهيب والفرع العظيم الآخر بين 4 و 8 ملايين سنة مضت لكن من الواضح أنه على الرغم من أوجه التشابه الجسدية بين الذئاب الرهيبة ، فهي جزء من سلالة مميزة لا ترتبط إلا بعيدًا بالكلاب.

نظرًا لأنه يبدو أن أنواعًا أخرى من الكلاب قد شاركت في تهجينات شبه منتظمة ، فقد تحقق الباحثون من علامات ذلك هنا. أظهر هذا التحليل أنه لا يوجد مؤشر واضح على أن الذئاب الرهيبة تزاوجت مع الذئاب أو القيوط ، على الرغم من تقاسم القارة لآلاف السنين. هناك تلميح إلى احتمال أن أسلاف الذئاب الرهيبين قد عبروا المسارات مع أسلاف الذئاب ، والقيوط ، والفتحات قبل حوالي 3 ملايين سنة ، لكن الإشارة ضعيفة إلى حد ما.

بشكل عام ، هذه النتيجة مثيرة للاهتمام كحقيقة في حد ذاتها. بضعة أجيال من الأبراج المحصنة والتنين ربما تم إخبار اللاعبين أن الذئب الرهيب هو ذئب كبير جدًا ، والآن نعلم أن هذا خطأ. لكنه أيضًا يخاطر بدفعنا إلى العودة وإعادة التفكير في بعض الحفريات التي كانت لدينا لسنوات. لدينا عدد منهم من أمريكا الشمالية تم تفسيره وفقًا لفكرة أن جميع أنواع الكلاب في القارة هي جزء من مجموعة من الأنواع وثيقة الصلة. الآن بعد أن علمنا أن هناك سلالتين مختلفتين جدًا هنا ، يمكننا العودة ومحاولة تحديد ما إذا كان أي من الحفريات القديمة أكثر ارتباطًا بالنسب أم الآخر.

الطبيعة ، 2021. DOI: 10.1038 / s41586-020-03082-x (حول DOIs).

READ  لم تكن حصيلة القتلى الأخيرة صدفة. يحذر خبير في سيراكيوز كوفيد من الأيام المظلمة