الوفا سبورت

عالم الأخبار الكامل

القس. باميلا كونراد: قابل عالم المركبة المريخية وهو أيضًا كاهن

في الليل وفي الأوقات الغريبة من النهار ، يعمل كونراد كباحث في معهد كارنيجي للعلوم في واشنطن العاصمة. عضو في فريق العمليات التكتيكية مهمة روفر المريخ المثابرة، هي محققة مشاركة لمجموعتين من الأدوات العلمية ، والحصول على البيانات وتحليلها ، والتعاون في التخطيط الجماعي مع الزملاء في مختبر الدفع النفاث التابع لوكالة ناسا في باسادينا ، كاليفورنيا ، والمؤسسات العلمية الأخرى في جميع أنحاء البلاد.

نهارًا ، البالغ من العمر 68 عامًا هو كاهن أسقفي ، يقود المصلين في كنيسة القديس ألبان الأسقفية في غلين بورني بولاية ماريلاند.

لقد تم الاعتراف منذ فترة طويلة بأن العلم والعلوم الإنسانية ، ناهيك عن العلم والدين ، هما مجالان غير مفهومين بشكل متبادل يعالجان مشاكل مختلفة تمامًا. انهارت هذه الفكرة في السنوات الأخيرة ، عندما أفسحت التخصصات الأكاديمية المجال لمقاربات متعددة التخصصات.

جيولوجي من خلال التدريب ، من بين التخصصات الأخرى ، كونراد لديه أفكار مختلفة.

قالت “لا يوجد تعارض بين العلم والدين”. “الاثنان يبحثان عن عجائب العالم ومكاننا فيه”.

الصخور والناس

لم يكن تجاوز الخطوط التأديبية هذا سهلاً ، على الأقل ليس للرواد ، الذين اضطروا للتغلب على العديد من المقاومة المؤسسية.

قال مصمم الجرافيك وعالم الكمبيوتر جون مايدا ، الأستاذ السابق في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا: “يتطلب النظام الأكاديمي من الطلاب أن يكونوا إما علماء أو إنسانيين. إنه لا يدرك أن نفس الروح وبعض التقنيات نفسها تكمن وراء كل من الفن والعلوم”. المختبر ، قال لي ذات مرة.

“يجب أن يكون هدفنا هو إنتاج أشخاص من عصر النهضة يتبعون نهجًا متعدد التخصصات في التعامل مع المشكلات ، أشخاص دافنشي يهتمون بأي شيء ويمكنهم فعل أي شيء.”

قال كونراد: “لقد درست كل شيء”. تكشف نظرة سريعة على مراجعه عن ذلك الشخص من فينشي الذي كانت مايدا تتحدث عنه.

حصلت على جميع شهاداتها من جامعة جورج واشنطن في العاصمة الأمريكية ، بدءًا من تخصص في الموسيقى ، واكتشفت الجيولوجيا على طول الطريق وفازت بها. أخذت العديد من الدورات العلمية في عامها الأول ونصف العام قبل حصوله على درجة البكالوريوس في الموسيقى عام 1974 ، ثم إضافة درجة الماجستير في التأليف الموسيقي – كانت تفكر في العمل كمغنية أوبرا – في عام 1987. عادت إلى العلوم لإكمال الدكتوراه في الجيولوجيا في عام 1998.

تم اكتشاف مئات الانفجارات الراديوية السريعة الغامضة في الفضاء

كان أساس هذه الدرجة “النهائية” هو الاهتمام بكيفية تشكل الحياة في المواقف غير الواعدة ، مثل الفتحات الحرارية في قاع المحيط. خلال إحدى تلك اللحظات في المكان المناسب ، في الوقت المناسب ، كما تروي ، أتيحت لها الفرصة لمقابلة المخرج الشهير جيمس كاميرون ، الذي حقق أرباحًا من أفلام مثل “تايتانيك” وبنى سفينة. بحث غاطس . بفضل لقطات أعالي البحار التي صورها كاميرون لفيلم IMAX ثلاثي الأبعاد ، والذي استخدمه لاحقًا في فيلم الخيال العلمي “Avatar” ، تمكن كونراد من دراسة الفتحات الحرارية بتفاصيل أكثر مما شاهده أي باحث حتى الآن.

READ  اختارت شركة Firefly Aerospace صاروخ SpaceX لإطلاق مركبة الهبوط القمري Blue Ghost في عام 2023

في العام التالي لتخرجها من الدكتوراه ، قامت وكالة ناسا – التي كانت تبحث عن علماء للعمل على الجوانب الجيولوجية لمركبة كيوريوسيتي – بتوظيفها بصفتها متعاقد من مختبر الدفع النفاث ، الذي يديره معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا.

“نحاول أن نفهم ما إذا كانت العمليات التي سمحت للحياة بالتطور والازدهار على الأرض قد حدثت بالفعل على سطح المريخ. وإذا حدث ذلك ، فنحن نريد معرفة ما إذا كانت الحياة قد نشأت – وإذا لم يكن الأمر كذلك ، فلماذا لا؟” أخبرت مؤخرًا أحد المحاورين لمجلة الخريجين. إنه سؤال تسعى للإجابة عليه بنشاط اليوم كما فعلت عندما تم تعيينها لأول مرة في عام 1999.

لم يتم اختيار التجارب الأولى التي ساعدت في تصميمها – كما أوضحت ، هناك تنافس جماعي شديد بين باحثي ناسا للحصول على معداتهم لما هو ، بعد كل شيء ، آلة صغيرة جدًا. ومع ذلك ، فقد تمسكت. ترك كونراد منصبه في مختبر الدفع النفاث عام 2010 وكان مسؤولًا علميًا بدوام كامل في ناسا مركز جودارد لرحلات الفضاء في جرينبيلت بولاية ماريلاند حتى عام 2017. بصفتها باحثًا رئيسيًا مساعدًا لتحليل العينات على المريخ ، عملت على تجوال الفضول مهمة وغيرها من المشاريع أثناء تنقيح الأسئلة التي ستستكشفها لاحقًا.

العودة إلى الروح – والعودة إلى المريخ

استكشف كونراد حديقة الديناصورات الإقليمية في ألبرتا ، كندا.

لم يكن الأمر كذلك حتى وقت لاحق في حياته ذلك تحول كونراد إلى دراسة الدين. بعد اختبار الوحي في يوم عاصف في رحلة عمل إلى القارة القطبية الجنوبية ، انضمت إلى الكنيسة الأسقفية في شبابها ، ثم التحقت بالمدرسة الأسقفية للاهوت في كامبريدج ، ماساتشوستس.

تخرجت بدرجة الماجستير في اللاهوت في عام 2017 ، تمامًا كما أصبحت المدرسة تابعة لمدرسة الاتحاد اللاهوتية في مدينة نيويورك. بعد فترة وجيزة ، تولت قيادة جماعتها في ماريلاند.

تنطلق عربة المثابرة في رحلة إلى المريخ

عندما صعدت وكالة ناسا من الضغط على مهمة Mars Perseverance Rover في نفس الوقت تقريبًا ، تم اختيار إحدى تجاربها لإدراجها. هذه مجموعة من الأدوات تسمى SHERLOC (مسح البيئات الصالحة للسكن باستخدام Raman & Luminescence للمواد العضوية والكيماويات) ، والتي تقول إنها “لم تكن ناضجة بما يكفي” للعثور على مكان في المهام السابقة.

READ  تكشف صور "الشبكة الكونية" الأولى عن مجرات قزمة مخفية

الغرض منه هو البحث عن الحياة الميكروبية ، باستخدام أدوات تتضمن مقياس طيف اهتزازي قادر على تحديد المعادن والجزيئات العضوية الموجودة على سطح المريخ ، مثل الهيدروجين والكربون ، وهما اللبنات الأساسية للحياة على الأرض. كما يتضمن كاميرتين عاليتي الدقة.

زار الكاهن العالم بحيرة مونو ، كاليفورنيا.

قالت: “ضم كل ذلك معًا فريقًا رائعًا من الأشخاص ، وأنا مجرد شخص واحد في هذا الفريق.”

ومع ذلك ، فإن البحث عن الحياة على كوكب المريخ لم يعد أولوية قصوى.

قال كونراد: “أريد أن يكون هذا واضحًا للغاية”. “وظيفتي الأولى ، ومسؤوليتي الأولى ، الآن هي راعي كنيسة. ما تراه يوم الأحد هو جزء منه فقط. لدي واجبات تجاه أبناء رعياتي واحتياجاتهم ، وفي النهاية ، يجب أن يأتي الناس أولا ، الناس أكثر ليونة من الحجارة “.

على الرغم من ذلك ، فإنها توفر ساعات طويلة في دورها الآن بدوام جزئي. في شؤون المريخ ، حيث كان يعمل من مكتبه في المنزل منذ تفشي جائحة Covid-19. الجدول الزمني محموم ، وبالطبع ، يشغل وظيفتين يمكن أن يكون أكثر من مرهقة قليلا.

ناسا تصمم بدلات فضاء جديدة للمهمة القمرية القادمة في عام 2024

متعبة أم لا ، هناك دروس ترغب في تدريسها أثناء عملها ككاهنة. أصر كونراد قبل كل شيء على قدسية كل شيء.

“فهم هذا هو مجرد واحدة من الأدوات التي يحتاجها الناس ليعيشوا حياة كريمة ، ويعيشوا في مجتمع ويعاملوا أنفسهم بشكل جيد. أعتقد أن درسي الآخر هو فضيلة السير ببطء ، والعيش حياة جيدة. أهدأ وأكثر حياة عاكسة “.

وتضيف أن الوباء كان فرصة مثالية للتفكير في هذا وتعميق مهمتها مع وضع هذه الدروس في الاعتبار.

إلى الأمام نحو النجوم

إذا كان كونراد يشعر بأي ندم ، فإنهم يركزون على شبابه – إلى متى حلق فيلم John Glenn’s Mercury في السماء عام 1962، كانت تبلغ من العمر 9 سنوات فقط وأرادت أكثر من أي شيء أن تصبح رائدة فضاء. حُرمت النساء من هذا المسار لعقود ، وكان عليها أن تكتفي بالمسار المتميز والمتنوع الذي اتبعته. على الرغم من تكريمها والإثارة الفكرية ، إلا أنها أبقتها على الأرض.

اتسع نطاق تحقيقه بإضافة دور كتابي إلى دوره العلمي: أعيدت صياغة مسألة ما إذا كانت الحياة يمكن أن توجد على كواكب أخرى إلى شيء مثل: “إذا كان الله يستطيع أن يخلق الحياة هنا ، فهل يستطيع الله أن يخلق – وأن الله خلق – الحياة في مكان آخر قال كونراد إن الإجابة على هذا السؤال بسيطة: “بالتأكيد”.

دليل النجوم للمبتدئين (CNN Underscored)

وأضافت أن هذه الحياة من المرجح أن تكون جرثومية ومباشرة ، وليست كائنات فضائية في خيالنا. لكن هذه ستكون الحياة ، وهي مهمة تحافظ على كونراد متحمسًا ومشغولًا بلا توقف.

READ  نحل العسل في فيتنام يستخدم أنبوبًا خاصًا ضد دبابير القتل

لكن هل ستغامر بالفضاء؟ لا تستبعد ذلك.

جريجوري ماكنامي يكتب عن الكتب والعلوم والطعام والجغرافيا وغيرها الكثير من منزله في أريزونا.