الوفا سبورت

عالم الأخبار الكامل

تحلق LightSail 2 في الفضاء لمدة 30 شهرًا – مما يمهد الطريق لمهام الإبحار الشمسية المستقبلية

تُظهر هذه الصورة التي التقطتها مركبة الفضاء LightSail 2 التابعة لجمعية الكواكب في 13 نوفمبر 2020 شمال الفلبين وإعصار فامكو. يقع الشمال في أعلى اليمين تقريبًا. يمكن رؤية سبكترالين (مادة تشبه خط الصيد) والتي كانت في الأصل مغلقة بلوحات المركبة الفضائية في أسفل اليمين واليسار. تم تعديل لون الصورة وإزالة بعض التشوه الناتج عن عدسة عين السمكة. الائتمان: جمعية الكواكب

حتى بعد 30 شهرًا في الفضاء ، مهمة LightSail 2 التابعة لجمعية الكواكب يواصل بنجاح “الإبحار في أشعة الشمس” من خلال إظهار تكنولوجيا الشراع الشمسي في مدار الأرض. توفر المهمة بيانات صلبة للمهام المستقبلية التي تأمل في استخدام الأشرعة الشمسية لاستكشاف الكون.

LightSail 2 ، مكعب صغير ، تم إطلاقه في يونيو 2019 على a اسباس اكس فالكون هيفي ، كمهمة توضيحية لاختبار مدى قدرة الشراع الشمسي على تغيير مدار مركبة فضائية. بعد شهر من الإطلاق ، عندما نشرت LightSail 2 شراع Mylar الرقيق للغاية الذي تبلغ مساحته 32 مترًا مربعًا ، تم الإعلان عن نجاح المهمة حيث رفع الشراع مدار مركبة فضائية صغيرة بحجم رغيف الخبز.

قال بيل ناي ، الرئيس التنفيذي لجمعية الكواكب (TPS) ، في مؤتمر صحفي بعد النشر: “نحن ذاهبون إلى ارتفاع مداري أعلى بدون وقود الصواريخ ، بمجرد دفع ضوء الشمس”. “فكرة أنه يمكنك قيادة مركبة فضائية والدفع إلى الفضاء على شكل فوتونات ، إنها مفاجأة ، وبالنسبة لي من الرومانسية جدًا أنك تبحر على ضوء الشمس.”

READ  بعد تأخيرات طويلة ، يستعد أقوى صاروخ في ULA لإطلاق قمر تجسس سري

وقالت TPS ، التي مول أعضاؤها المهمة البالغة 7 ملايين دولار ، إنها تشارك بيانات المهمة معها ناسا لمساعدة مهمات الشراع الشمسي الثلاث التالية: كشافة NEAو الطراد الشمسي، و ACS3. من المتوقع أن تنطلق NEA Scout في الفضاء القمري في وقت مبكر من فبراير 2022 على متن صاروخ نظام الإطلاق الفضائي التابع لناسا أثناء الرحلة التجريبية Artemis 1. وستستخدم البعثة شراعها الشمسي لمغادرة محيط القمر وزيارة أحد الكويكبات.

تستخدم الأشرعة الشمسية قوة فوتونات الشمس لدفع المركبات الفضائية. على الرغم من أن الفوتونات ليس لها كتلة ، إلا أنها لا تزال قادرة على نقل كمية صغيرة من الزخم. وهكذا ، عندما اصطدمت الفوتونات بالشراع الشمسي ، تكون الآلة بعيدة جدًا عن الشمس. بمرور الوقت ، إذا كانت المركبة الفضائية في الفضاء بدون غلاف جوي يفسدها ، فمن المحتمل أن تتسارع إلى سرعات عالية بشكل لا يصدق.

https://www.youtube.com/watch؟v=uDYkxHQ7X78

لن تحتاج المركبة الفضائية ذات الشراع الشمسي إلى حمل الوقود ، وبالتالي يمكنها نظريًا السفر لفترات زمنية أطول ، حيث لن تحتاج إلى التزود بالوقود.

لكن LightSail 2 يدور حول الأرض. عندما تدير المركبة الفضائية أشرعتها نحو ضوء الشمس ، فإنها ترفع مدارها بضع مئات من الأمتار في اليوم. لكن المركبة الفضائية الصغيرة لا تملك الوسائل لإمالة الأشرعة بدقة كافية لتجنب خفض مدارها على الجانب الآخر من الكوكب. في النهاية ، سوف يغوص LightSail 2 في عمق الغلاف الجوي للأرض فقط للاستسلام لسحب الغلاف الجوي. سوف يذوب ويحترق.

الفلفل الحار من LightSail 2

التقطت LightSail 2 هذه الصورة لشيلي في 17 فبراير 2020. ويمكن رؤية شقة Uyuni Salt Flat في بوليفيا في أعلى الوسط. الشمال على اليمين. يبدو أن الشراع منحني قليلاً بسبب عدسة الكاميرا التي تبلغ 185 درجة في المركبة الفضائية. تم تعديل لون الصورة وإزالة بعض التشويه. الائتمان: جمعية الكواكب

يقول تحديث حديث لـ TPS يبلغ ارتفاع LightSail 2 فوق الأرض حاليًا حوالي 687 كيلومترًا.

كتب جيسون ديفيس من TPS: “بفضل الشراع الأمثل الذي يهدف بمرور الوقت ، كانت معدلات تضاؤل ​​الارتفاع خلال الأشهر القليلة الماضية هي الأفضل في المهمة بأكملها”. “حتى أن الدفع تغلب على مقاومة الغلاف الجوي في بعض الأحيان ، مما أدى إلى زيادة طفيفة في مدار المركبة الفضائية. بالإضافة إلى ذلك ، أدى النشاط الشمسي الأقل من المتوسط ​​إلى إبقاء الغلاف الجوي العلوي للأرض ضعيفًا خلال معظم المهمة ، مما أدى إلى تقليل السحب على الشراع. “

لكن الشمس أصبحت مؤخرًا أكثر نشاطًا ، انبعاث مشاعل شمسية كبيرة. يعتقد فريق LightSail 2 أن هذا النشاط ربما يتسبب الآن في معدلات اضمحلال مداري أعلى مما شوهد سابقًا في المهمة. ومع ذلك ، يقدر مهندسو البعثة أن المركبة الفضائية يمكن أن تبقى في المدار لمدة عام على الأقل.

وفي غضون ذلك ، مع استمرار المركبة الفضائية في إرسال صور مذهلة من المدار ، يواصل المهندسون جمع المعلومات التي يمكن نقلها إلى البعثات المستقبلية.

للملاحظه: إذا كنت تخطط لزيارة Smithsonian في واشنطن العاصمة ، فستكون طرز LightSail 2 جزءًا من معرض جديد في معرض FUTURES التابع لمؤسسة Smithsonian، مجموعة من الفن والتكنولوجيا التي تعرض مستقبل البشرية. يبدأ المعرض الجديد في 20 نوفمبر 2021 في مبنى الفنون والصناعات في ناشونال مول في واشنطن العاصمة وسيستمر حتى يوليو 2022. مزيد من المعلومات من TPS هنا.

نُشرت في الأصل في الكون اليوم.