الوفا سبورت

عالم الأخبار الكامل

تم اكتشاف أحافير سلحفاة بحرية بحجم سيارة من عصر الديناصورات في إسبانيا

(رويترز) – كان اجتياز البحار شبه الاستوائية التي امتدت على سواحل الأرخبيل الذي كان يشكل أوروبا قبل 83 مليون سنة ، أحد أكبر السلاحف المسجلة على الإطلاق ، وهو زاحف بحجم سيارة صغيرة – ميني كوبر إلى كن دقيقا – تلك المياه الغادرة.

وصف باحثون يوم الخميس البقايا المكتشفة في شمال شرق إسبانيا لسلحفاة تدعى Leviathanochelys aenigmatica يبلغ طولها حوالي 3.7 مترًا ووزنها أقل قليلاً من طنين وعاشت خلال العصر الطباشيري – الفصل الأخير من عصر الديناصورات. إنها أشهر سلحفاة في أوروبا.

لقد طغت على أكبر سلحفاة اليوم – السلحفاة الجلدية الظهر ، والتي يمكن أن يصل طولها إلى 7 أقدام (مترين) وتشتهر بهجراتها البحرية الماراثونية. يكاد Leviathanochelys يضاهي أكبر سلحفاة مسجلة – Archelon ، التي عاشت منذ حوالي 70 مليون سنة ونمت إلى حوالي 15 قدمًا (4.6 متر) في الطول.

قال عالم الحفريات والمؤلف المشارك في الدراسة ألبرت سيليس من معهد كاتالا دي باليونتولوجيا (ICP) ، وهو مركز أبحاث تابع لجامعة برشلونة المستقلة: “كان Leviathanochelys طويلًا مثل Mini Cooper بينما كان Archelon بنفس حجم Toyota Corolla”. .

كان من الجيد أن تكون بحجم سيارة ، مع الأخذ في الاعتبار حركة المرور الخطرة في بحر تيثيس القديم الذي سبح فيه أفراد عائلة ليفياثانوشيلي. كانت الزواحف البحرية الضخمة ذات الفكوك القوية التي تسمى موساسورس أكبر الحيوانات المفترسة – حيث تجاوز بعضها 15 مترًا في الطول. كما كانت أسماك القرش والشفنين المختلفة وكذلك الزواحف البحرية طويلة العنق التي تأكل الأسماك والتي تسمى بليزيوصورات كامنة.

قال أوسكار كاستيلو ، الطالب في ماجستير برنامج في علم الحفريات في جامعة برشلونة المستقلة والمؤلف الرئيسي للدراسة المنشورة في المجلة التقارير العلمية.

“خلال العصر الطباشيري ، كانت السلاحف البحرية تميل إلى الزيادة في حجم الجسم. وقد يمثل Leviathanochelys و Archelon ذروة هذه العملية. يُفترض أن سبب هذه الزيادة في حجم الجسم هو ضغوط مفترسة ، ولكن قد تكون هناك عوامل أخرى ،” تمت إضافة كاستيلو.

السلاحف الكبيرة الأخرى من ماضي الأرض تشمل Protostega و Stupendemys ، وكلاهما نما إلى حوالي 13 قدمًا (4 أمتار) في الطول. كانت Protostega عبارة عن سلحفاة بحرية من العصر الطباشيري عاشت منذ حوالي 85 مليون سنة ، ومثل ابن عمها اللاحق Archelon ، سكنت البحر الداخلي الكبير الذي قسم أمريكا الشمالية في ذلك الوقت إلى قسمين. جابت Stupendemys بحيرات وأنهار شمال أمريكا الجنوبية منذ حوالي 7 إلى 13 مليون سنة خلال حقبة الميوسين.

اكتشف العلماء بقايا Leviathanochelys بالقرب من قرية Coll de Nargó في مقاطعة Alt Urgell في كاتالونيا بعد اكتشاف حفريات بارزة من الأرض بواسطة متنزه في جبال البرانس الجنوبية. حتى الآن ، عثروا على أجزاء من الجزء الخلفي من درعها ، أو صدفتها ، ومعظم حزام الحوض ، ولكن لم يعثروا على جمجمة أو ذيل أو أطراف.

أشارت الأحافير إلى أن لها درعًا أملسًا مشابهًا للسلاحف الجلدية الظهر ، حيث يبلغ طول الدرع نفسه حوالي 7.7 قدم (2.35 مترًا) وعرضه 7.2 قدمًا (2.2 مترًا). يبدو أن Leviathanochelys مبنيًا للمحيطات المفتوحة ، ونادرًا ما يعود إلى الأرض – على سبيل المثال لوضع البيض.

READ  ها هي Worm Blob وتوأمها المحوسب

يختلف وجود عدد قليل من الانتفاخات العظمية على الجانب الأمامي من الحوض عن أي سلحفاة بحرية أخرى معروفة ، مما يشير إلى أن Leviathanochelys يمثل سلالة تم اكتشافها حديثًا. إنه يوضح أن العملقة في السلاحف البحرية تطورت بشكل مستقل في أنساب طباشيري مميزة في أمريكا الشمالية وأوروبا.

Leviathanochelys aenigmatica تعني “سلحفاة leviathan الغامضة” نظرًا لحجمها الكبير والشكل الغريب لحوضها الذي يشك الباحثون في ارتباطه بجهازها التنفسي.

قال سيليس: “تُظهر بعض الحيوانات البحرية (التي تعيش في المحيطات المفتوحة) تعديلاً في نظامها التنفسي لزيادة قدرتها على التنفس في أعماق كبيرة”.

(التغطية بقلم ويل دنهام في واشنطن ، تحرير روزالبا أوبراين

معاييرنا: مبادئ الثقة في Thomson Reuters.