الوفا سبورت

عالم الأخبار الكامل

توجد “مدينة مفقودة” في قاع المحيط ، وهي مكان لا مثيل له في أي مكان آخر: ScienceAlert

بالقرب من قمة جبل تحت سطح البحر غرب منتصف الأطلسي ريدج ، تظهر المناظر الطبيعية المتعرجة للأبراج من الظلام.

تظهر جدرانها وأعمدةها الكربونية الكريمية باللون الأزرق الشبحي في ضوء سيارة يتم التحكم فيها عن بعد مرسلة للاستكشاف. تختلف في الارتفاع من تشكل الأكوام الصغيرة بحجم الفطر السام كتلة متراصة كبيرة يقف 60 مترا (ما يقرب من 200 قدم). إنها المدينة المفقودة.

سيارة يتم التحكم فيها عن بعد تضيء أبراج المدينة المفقودة. (D. Kelley / UW / URI-IAO / NOAA).

اكتشفه العلماء عام 2000 ، أكثر من 700 متر (2300 قدم) تحت السطح ، حقل المدينة المفقودة الحراري المائي هو أطول بيئة تنفيس معروفة في المحيط. لم يتم العثور على شيء آخر مثله.

لما لا يقل عن 120000 سنة وربما أطول ، كان الوشاح الصاعد في هذا الجزء من العالم يتفاعل مع مياه البحر لدفع الهيدروجين والميثان والغازات المذابة الأخرى إلى المحيط.

في شقوق وشقوق فتحات الحقل ، تغذي الهيدروكربونات مجتمعات ميكروبية جديدة حتى بدون وجود الأكسجين.

البكتيريا على عمود الكالسيت.
سلاسل من البكتيريا تعيش على فتحات تهوية من الكالسيت في المدينة المفقودة. (جامعة واشنطن / CC BY 3.0).

مداخن تنفث غازات حتى 40 درجة مئوية (104 درجة فهرنهايت) هي موطن لوفرة من القواقع والمحار. الحيوانات الكبيرة مثل السرطانات والروبيان وقنافذ البحر والأنقليس نادرة ولكنها لا تزال موجودة.

على الرغم من الطبيعة القاسية للبيئة ، يبدو أنها تعج بالحياة ، ويعتقد بعض الباحثين أنها تستحق اهتمامنا وحمايتنا.

في حين أن الفتحات الحرارية المائية الأخرى مثل هذه توجد على الأرجح في أماكن أخرى من محيطات العالم ، إلا أنها المركبة الوحيدة التي تعمل عن بعد والتي تمكنت من العثور عليها حتى الآن.

لم تتشكل الهيدروكربونات التي تنتجها فتحات المدينة المفقودة من ثاني أكسيد الكربون في الغلاف الجوي أو ضوء الشمس ، ولكن من خلال التفاعلات الكيميائية في قاع البحر العميق.

READ  بعد Covid-19 ، يعاني بعض الناجين من تساقط الشعر "المؤلم للقلب"

لأن الهيدروكربونات هي اللبنات الأساسية للحياة ، فإنها تترك الباب مفتوحًا أمام احتمال نشوء الحياة في موطن مثل هذا. وليس فقط على كوكبنا.

قال عالم الأحياء الدقيقة ويليام برازيلتون: “إنه مثال على نوع من النظام البيئي يمكن أن يكون نشطًا على إنسيلادوس أو يوروبا في الوقت الحالي”. أخبر سميثسونيان في عام 2018 ، في إشارة إلى أقمار زحل و كوكب المشتري.

“وربما المريخ في الأيام الماضية.”

على عكس الفتحات البركانية التي تسمى تحت الماء المدخنون السودالتي تم تصنيفها أيضًا كأول موطن محتمل ، لا يعتمد النظام البيئي للمدينة المفقودة على حرارة الصهارة.

ينتج المدخنون السود بشكل أساسي المعادن الغنية بالحديد والكبريت ، بينما تنتج مداخن المدينة المفقودة ما يصل إلى 100 مرة المزيد من الهيدروجين والميثان.

كما أن فتحات الكالسيت في Lost City أكبر بكثير من المدخنين السود ، مما يشير إلى أنهم كانوا نشيطين لفترة أطول.

جراند تنفيس في المدينة المفقودة
مدخنة بارتفاع تسعة أمتار في المدينة المفقودة. (جامعة واشنطن / معهد وودز هول لعلوم المحيطات).

يُطلق على أطول الأحجار المتراصة اسم بوسيدون ، على اسم إله البحر اليوناني ، ويمتد ارتفاعه إلى أكثر من 60 مترًا.

في غضون ذلك ، يقع شمال شرق البرج مباشرة منحدر به دفعات قصيرة من النشاط. باحثون في جامعة واشنطن يصف فتحات التهوية هنا كـ “تبكي” بالسائل لإنتاج “مجموعات من الكربونات الرقيقة ومتعددة الجوانب التي تمتد إلى الخارج مثل أصابع اليدين المقلوبة”.

لسوء الحظ ، العلماء ليسوا وحدهم منجذبين إلى هذه التضاريس غير العادية.

في عام 2018 تم الإعلان عن أن بولندا لديها فاز بالحقوق لاستغلال أعماق البحار حول المدينة المفقودة. على الرغم من عدم وجود موارد قيمة للاستخراج في مجال الحرارة نفسه ، فإن تدمير المناطق المحيطة بالمدينة قد يكون له عواقب غير مقصودة.

يحذر العلماء من أن أي عمود أو إطلاق ناتج عن التعدين يمكن أن ينتشر بسهولة فوق هذا الموطن الرائع.

READ  وأكدت وزارة الأمن الوطني 537 حالة إصابة أخرى بكوفيد -19 ، وتم الإبلاغ عن ثلاث حالات وفاة جديدة الأحد

ولذلك فإن بعض الخبراء يدعو ل المدينة المفقودة على قائمة التراث العالمي ، لحماية العجائب الطبيعية قبل فوات الأوان.

لعشرات الآلاف من السنين ، وقفت المدينة المفقودة كشهادة على قوة الحياة الدائمة.

سيكون مثلنا أن نفسدها.