الوفا سبورت

عالم الأخبار الكامل

ثلاث ثدييات منقرضة وجدت في وايومنغ كانت جزءًا من ثورة ما بعد الديناصورات

من اليسار إلى اليمين: Conacodon hettingeri و Miniconus jeanninae و Beornus honeyi.

اكتشف علماء الأحافير فراشًا من عظام الثدييات القديمة وسط المناظر الطبيعية الجافة المغطاة بالفرشاة في جنوب وايومنغ. تنتمي ثلاثة من هذه الاكتشافات الأحفورية إلى أنواع لم تكن معروفة من قبل ، وترسم جميع الحيوانات في الموقع صورة مختلفة لتطور الثدييات بعد زوال الديناصورات بعد اصطدام كويكب مدمر قبل 66 مليون سنة.

يعود تاريخ الثدييات الموجودة في الموقع إلى بداية بويركان ، أي إلى مئات الآلاف من السنين بعد اصطدام الكويكب بالأرض. الأنواع الثلاثة الجديدة Miniconus jeanninaeو كوناكودون هيتينينيري، و بيورنوس هوني؛ تمت تسميتها كلها جزئيًا على اسم علماء الحفريات الذين اكتشفوها ، على الرغم من أن الأخير سمي أيضًا باسم Beorn ، وهو شخصية من الهوبيت من يستطيع تشكيل-يتحول إلى دب. حبيبي هو الأكبر بين الأنواع الثلاثة الجديدة ، بحجم قطة تقريبًا. تم تمييز الأنواع عن طريق الفك السفلي والأسنان.

“الدراسات السابقة للحيوانات الثديية في أمريكا الشمالية منذ حوالي 320.000 سنة بعد الانقراض الجماعي وجدت ثدييات صغيرة حول حجم الفئران بالنسبة للفئران والتي كانت معممة تمامًا في علم التشكل المولي. قالت مادلين أتبيري ، عالمة الحفريات بجامعة كولورادو في رسالة بالبريد الإلكتروني ، إن هذا ساعد على فهم أن الثدييات لا تزال تتعافى ولم تتنوع بسرعة بعد الانقراض الجماعي. Atteberry هو المؤلف الرئيسي لـ دراسة جديدة وصف الحفريات، نشرت في مجلة علم الحفريات النظامية.

وأضاف أتبيري: “ومع ذلك ، فإن أقدم حيوانات العصر الباليوسيني في حوض التقسيم العظيم في وايومنغ ، حيث نشأت أنواع الثدييات الجديدة لدينا ، هي قصة أخرى”. لديها تنوع أكبر مما قد نتوقعه لهذه الفترة الزمنية ، مما يشير إلى أننا لا نستطيع حقًا التعميم حول تعافي الثدييات بعد انقراض الديناصورات. “

المناظر الطبيعية للموقع.

كسور الإجهاد في الأرض بالقرب من الموقع في جنوب وايومنغ.
صورة فوتوغرافية: مادلين أتبيري

تم التنقيب عن موقع الحفريات بواسطة Jim Honey و Jeannine Honey و Malcolm McKenna بين عامي 2001 و 2011 ، بعد أن رسمه روبرت هيتينجر من الولايات المتحدة.س. جيولوجي تحقيق، الذي تم إرفاق اسمه بالملف الموصوف مؤخرًا كوناكودون هيتينينيري. غمرت المياه الآن من الحجر الرملي الجاف ، كانت المنطقة عبارة عن سهول فيضية خلال فترة هذه الثدييات القديمة وكانت مغطاة بالتيارات والأنهار المتشابكة. خلال عقد العمل في الموقع ، وجد علماء الأحافير أكثر من 420 حفرية للثدييات. لا يزال من غير الواضح كيف انتهى الأمر بالعديد من الأحافير في مكان واحد ، على الرغم من أن إحدى نظريات الفريق تقول أن أجزاء من النهر ستزيل الرواسب ، محاصرة الحيوانات (الحية والميتة) التي ستنهار في النهاية.

الاكتشافات الثلاثة الجديدة هي اللقمة ، وهي نوع قديم من الثدييات التي أنتج أحفادها في النهاية ذوات الحوافر الحديثة: حيوانات مثل الجمال وأفراس النهر والخيول ووحيد القرن. قال أتبيري في بيان صحفي أن تنوع هذه الأنواع الجديدة يُظهر كيف اتخذت الثدييات انقراض الديناصورات بخطوة ، مستفيدة من عدم وجود حيوانات أكبر من خلال تطوير مصادر غذائية جديدة والتوسع في بيئات جديدة.

من المحتمل أن يتم وصف الأنواع الأخرى من الرواسب الأحفورية – لم يكن لدى علماء الأحافير الوقت بعد لفرز مئات العظام التي تم جمعها هناك. نحن حتى نأمل أضخم الثدييات القديمة ، مثل يبدو أن آباؤنا الأولين لم يضيعوا وقتًا في التزايد والجرأة بمجرد رعاية أسياد الديناصورات.

أكثر من ذلك: عاشت هذه المخلوقات الشبيهة بالحيوانات تحت أقدام الديناصورات

READ  تطلب SES إطلاق صاروخين إضافيين من طراز Falcon 9 من SpaceX - Spaceflight Now