الوفا سبورت

عالم الأخبار الكامل

علماء يحذرون من “أحافير زائفة” على سطح المريخ

عندما تبحث عن علامات الحياة المريخ، نحتاج إلى البحث عن “الحفريات الزائفة” التي قد تكون وفيرة على الكوكب الأحمر ، وفقًا لدراسة جديدة.

يُدرج المسبار المريخ ، من بين أهداف مهمته ، أولًا من نوعه في استكشاف الكوكب الأحمر. تم تكليف المستكشف الآلي بالبحث عن علامات الحياة الميكروبية القديمة على الكوكب الجاف المترب – أحافير دقيقة يعتقد أنها دليل على أن المريخ كان صالحًا للسكنى في يوم من الأيام.

سيكون بالفعل اكتشافًا مذهلاً وغير معقول – لكن المقالة الجديدة تدعو إلى توخي الحذر في تفسير ما نجده ، في كل من هذا المصدر وفي المصادر المستقبلية.

وفقًا لعالم الأحياء الفلكية شون مكماهون من جامعة إدنبرة وعالمة الجيولوجيا جولي كوزميديس من جامعة أكسفورد في المملكة المتحدة ، سيحتاج العلماء إلى مراقبة رواسب المعادن غير البيولوجية التي تشبه إلى حد كبير الحفريات.

في مقال جديد ، وصف الزوجان العشرات من العمليات غير البيولوجية أو اللاأحيائية التي يمكن أن تنتج أحافير زائفة – وهي هياكل تشبه أحافير كائنات مجهرية مثل تلك التي ربما كانت موجودة على سطح المريخ.

وأضاف: “في مرحلة ما ، ستجد المركبة الفضائية المريخية شيئًا يشبه إلى حد كبير الحفرية ، لذلك من الضروري أن تكون قادرًا على تمييزها بثقة عن الهياكل والمواد الناتجة عن التفاعلات الكيميائية”. قال مكماهون.

“لكل نوع من الأحافير ، هناك عملية غير بيولوجية واحدة على الأقل تخلق أشياءً متشابهة جدًا ، لذلك هناك حاجة حقيقية لتحسين فهمنا لتكوينها.”

هذه الفكرة ليست مفاجئة حقًا. مارس هو عطلة مطلقة للباريدوليا والمؤامرات. كل ما تحتاجه هو صخرة ذات مظهر مضحك والشائعات منتشرة.

لا يقتصر الأمر على الصحف الشعبية ومنظري المؤامرة فحسب – فقد انغمس العلماء أيضًا في تخيلات المريخ. قد تتذكر الوقت الذي اعتقد فيه علماء الفطريات أنهم وجدوا فطريات على المريخ ، أو عالم الحشرات الذي اعتقد أنهم عثروا على الحشرات.

READ  جمعت المركبة الفضائية الصينية على المريخ أطنانًا من البيانات الجيولوجية الجديدة

لذلك يمكن أن تكون الأحافير الدقيقة مشكلة كبيرة. حتى هنا على الأرض ، نجد صعوبة في معرفة الفرق بين الصخور القديمة جدًا وحفريات الميكروبات القديمة.

ولكن ، إذا ذهبنا إلى تحليل أي أحافير دقيقة محتملة على المريخ مع العلم بالعمليات التي يمكن أن تنتج أحافير زائفة ، فلدينا فرصة أفضل لتفسير ما نراه بدقة.

يمكن أن تنتج العديد من العمليات الفيزيائية المرتبطة بالعوامل الجوية وترسب الطبقات الرسوبية صخورًا تشبه الأحافير بشكل غريب.

آلية أخرى هي حديقة كيميائية، حيث يمكن أن ينتج عن خلط المواد الكيميائية هياكل تبدو بيولوجية. يمكن أيضًا أن تتحد العديد من أنواع المعادن المختلفة لإنتاج أحافير زائفة تسمى بيومورفيك، والتي تبدو عضوية بشكل مدهش.

يمكنك أن ترى مثالاً على الحفريات الكاذبة للحديقة الكيميائية أدناه.

أحافير كاذبة كيميائية للحديقة. (مكماهون وكوزميديس ، J. جيول. المجتمع ، 2021)

حتى القوام الصخري يمكن أن يظهر عضويًا ، حيث يمكن للكائنات الحية أن تحفر أنماطًا أو ثقوبًا في الحجر. وقد تظهر النسب النظيرية لعناصر مختلفة مشابهة للنسب النظيرية في السياقات البيولوجية.

نظرًا لأننا لا نعرف أي نوع من الحياة قد نشأ على المريخ – فقد يكون مختلفًا تمامًا عن الحياة هنا على الأرض – وبما أنه ، كما لاحظ مكماهون وكوزميديس ، هناك على الأرجح العديد من العمليات غير المعروفة التي يمكن أن تنتج أحافير زائفة وعلماء أحياء يبحثون عن الحياة على المريخ أن نكون حذرين للغاية.

لاحظ الباحثون أيضًا أن مزيدًا من العمل ، وربما حتى التجارب ، على كيمياء وفيزياء المريخ يمكن أن يكشف عن بعض هذه العمليات غير المعروفة ويلقي الضوء على كيفية إنتاج مثل هذه التكوينات. يمكن أن يساعدنا هذا العمل حتى في فهم السجلات الصخرية والأحفورية للأرض بشكل أفضل.

READ  نجم المشاهير Betelgeuse هو أصغر وأقرب إلينا مما كنا نظن

“لقد خدعنا في الماضي بعمليات محاكاة للحياة” ، قال Cosmidis.

“في مناسبات عديدة ، تم وصف الأجسام التي تشبه الميكروبات الأحفورية في الصخور القديمة على الأرض وحتى في النيازك من المريخ ، ولكن عند الفحص الدقيق ، تبين أنها ذات أصول غير بيولوجية. هذه المقالة عبارة عن قصة تحذيرية ندعو إليها مزيد من البحث في عمليات محاكاة الحياة في سياق المريخ ، من أجل تجنب الوقوع في نفس الفخاخ مرارًا وتكرارًا “.

تم نشر البحث في مجلة الجمعية الجيولوجية.