الوفا سبورت

عالم الأخبار الكامل

قدّم أكبر مذنب رأيناه على الإطلاق مفاجأة غريبة

مذنب برناردينيلي-بيرنشتاين (BB) – أكبر تلسكوبات لدينا على الإطلاق – يسافر من أقاصي نظامنا الشمسي لرؤيته وهو يطير بالقرب نسبيًا من مدار زحل. الآن ، أظهر تحليل جديد للبيانات التي جمعناها على BB شيئًا مفاجئًا للغاية.

عن طريق الخوض في القراءات التي سجلها قمر صناعي لدراسة الكواكب الخارجية العابرة (TESS) بين عامي 2018 و 2020 ، وجد الباحثون أن BB أصبح نشطًا في وقت مبكر جدًا وبعيدًا عن الشمس كثيرًا مما كان يعتقد سابقًا.

يصبح المذنب نشطًا عندما يسخن ضوء الشمس سطحه الجليدي ، مما يحول الجليد إلى بخار ويطلق الغبار والحصى المحبوسين. يمكن أن يكون الضباب الناتج ، المسمى بالغيبوبة ، مفيدًا لعلماء الفلك في تحديد ماهية مذنب معين بالضبط.

في حالة BB ، لا يزال الماء بعيدًا جدًا. استنادًا إلى دراسات المذنبات على مسافات مماثلة ، من المحتمل أن الضباب الناشئ كان مدفوعًا بالانبعاث البطيء لأول أكسيد الكربون. لم يكن هناك سوى مذنب نشط واحد لوحظ مباشرة على مسافة أكبر من الشمس ، وكانت أصغر بكثير من BB.

“هذه الملاحظات تدفع مسافات المذنبات النشطة إلى أبعد مما كنا نعرفه من قبل” ، يقول عالم الفلك توني فارنام، جامعة ماريلاند (UMD).

كانت هناك حاجة إلى تراكب صور ذكي لاكتشاف الغيبوبة حول BB: كان على الباحثين الجمع بين لقطات متعددة من TESS ، والتي تستخدم تعريضات لمدة 28 يومًا ، ومواءمة موقع المذنب في كل مرة لرؤيته بشكل أفضل.

حجم المذنب – قطره حوالي 100 كيلومتر أو 62 ميلاً – وبعده عن الشمس عندما أصبح نشطًا هما القرائن الرئيسيان على وجود أول أكسيد الكربون. في الواقع ، مما نعرفه عن أول أكسيد الكربون ، ربما كان BB ينتج بالفعل غيبوبة قبل أن يكون على مرمى البصر من تلسكوباتنا.

READ  وجدت الدراسة أن 7٪ فقط من حمضنا النووي فريد من نوعه للإنسان الحديث

“نفترض أن المذنب BB كان نشطًا على الأرجح بعيدًا ، لكننا لم نشاهده من قبل ،” قال فارنام.

“ما لا نعرفه حتى الآن هو ما إذا كانت هناك نقطة نهاية حيث يمكننا البدء في رؤية هذه الأشياء في مخزن بارد قبل أن تصبح نشطة.”

من خلال تكرار تقنية تكديس الصور على كائنات حزام كايبر ، تمكن الباحثون من تأكيد أن أساليبهم كانت سليمة بالفعل – وأن النشاط الذي رصدوه حول BB لم يكن مجرد تأثير ضبابي ناتج عن وضع صور متعددة. واحد من الآخر.

كل هذه الحسابات المضنية مفيدة لعلماء الفلك لتحديد مصدر المذنبات الفردية ومن هناك تتبع تاريخ نظامنا الشمسي. هذا هو الحال بالتأكيد بالنسبة لـ BB ، والتي لا تزال تحظى باهتمام كبير من الخبراء.

ومع ازدياد قوة التلسكوبات والمجسات الخاصة بنا ، ستستمر اكتشافات المذنبات ، سواء كان ذلك بالعثور على أندر أنواع المذنبات في الفضاء أو العثور على المذنبات بتركيب كيميائي.

“هذه ليست سوى البداية،” قال فارنام. “يبحث TESS في الأشياء التي لم يتم اكتشافها بعد ، وهو نوع من الاختبار لما يمكننا العثور عليه.”

“لدينا القدرة على القيام بالكثير من الأشياء ، بمجرد رؤية مذنب ، عد بالزمن إلى الوراء في الصور والعثور عليها عندما تكون بعيدة عن الشمس”.

تم نشر البحث في مجلة علوم الكواكب.