الوفا سبورت

عالم الأخبار الكامل

كيف ترى المذنب ليونارد (قبل ذهابه إلى الأبد) – وفقًا للباحث الذي اكتشفه

يظهر المذنب C / 2021 A1 (ليونارد) بجوار العنقود النجمي الكروي M3 في هذه الصورة التي التقطها آدم بلوك في مركز جبل ليمون سكاي في أريزونا. الائتمان: آدم بلوك / مرصد ستيوارد / جامعة أريزونا

ألمع مذنب العام ، المسمى “ليونارد” على اسم باحث جامعة أريزونا الذي اكتشفه ، يقوم بزيارة أخيرة إلى محيط الأرض هذا الشهر ، قبل مغادرة النظام الشمسي إلى الأبد.

الآن هو أفضل وقت للحصول على لمحة عن Comet C / 2021 A1 ، المعروف باسم Comet Leonard. سميت على اسم مكتشفها ، جريجوري ليونارد ، كبير علماء الأبحاث في مختبر القمر والكواكب بجامعة أريزونا.

في كل ليلة في يوم صافٍ ، يقوم علماء الفلك من مؤسسة كاتالينا سكاي سكاي في LPL بمسح السماء بحثًا عن كويكبات قريبة من الأرض ، وهي صخور فضائية من المحتمل أن تغامر بالقرب من الأرض في مرحلة ما.

خلال إحدى هذه الملاحظات الروتينية في 3 يناير ، اكتشف ليونارد بقعة ضبابية من الضوء تتحرك فوق خلفية مجال النجم في سلسلة من أربع صور تم التقاطها باستخدام التلسكوب الذي يبلغ ارتفاعه 1.5 متر أعلى جبل ليمون. وقال إن المظهر الغامض للنقطة ، بالإضافة إلى حقيقة أن لها ذيلًا ، كان علامة واضحة على أنها كانت تنظر إلى مذنب.

جريجوري ليونارد

اكتشف جريجوري ليونارد المذنب باستخدام تلسكوب كاتالينا سكاي سيرفي بطول 1.5 متر (60 بوصة) على جبل ليمون. الائتمان: كاميلو شيرير

“حقيقة ظهور الذيل في هذه الصور كانت رائعة ، نظرًا لأن المذنب كان على بعد حوالي 465 مليون ميل في ذلك الوقت ، تقريبًا نفس المسافة كوكب المشتري،” قال.

تنشأ معظم المذنبات طويلة المدى مثل المذنب ليونارد من سحابة أورت ، وهي منطقة شاسعة تحيط بنظامنا الشمسي على مسافات لم تقترب منها أي مركبة فضائية ، ولا حتى مسبار فوييجر ، اللذان غادرا النظام الشمسي رسميًا ودخلا الفضاء بين النجوم. .

READ  اكتشف علماء الفلك وجود "فراشة ذات جناح واحد" تحترق في الفضاء

هناك ، معلقة في الفراغ بين النجوم الشاسع حيث تقترب درجات الحرارة منه الصفر المطلق، هي بلايين المذنبات التي تدور في مدارات متوازنة في صراع دقيق لقوى الجاذبية الضعيفة للغاية بين الشمس البعيدة وبقية الكوكب. درب التبانة. يمكن أن تؤدي الاضطرابات الطفيفة في هذا التوازن غير المستقر للقوة إلى دفع قطعة من الجليد والغبار خارج سحابة أورت وإرسالها في مسار نحو الشمس.

أوضح ليونارد: “عندما يتم كسب شد الحبل بفعل جاذبية نظامنا الشمسي ، يمكن أن يبدأ الجسم في التحرك نحو الداخل ، والتسارع كلما اقترب من الشمس”.

زخة نيزك على كوكب الزهرة؟

اتخذ المذنب ليونارد أقرب اقتراب له من الأرض في 12 ديسمبر ، عندما كان لا يزال على بعد أكثر من 21 مليون كيلومتر من الأرض ، أي حوالي 88 ضعف المسافة من الأرض إلى القمر. يمكن حاليًا رصد المذنب منخفضًا في سماء المساء ، بعد غروب الشمس مباشرة.

في 17 ديسمبر ، من المتوقع أن يمر المذنب قريبًا جدًا من كوكب الزهرة فيما يسميه ليونارد النداء الكوني القريب.

وقال “هناك احتمال ضئيل أن يمر كوكب الزهرة قريبًا بدرجة كافية من مسار المذنب حيث يمكنه التقاط حبيبات الغبار في غلافه الجوي ، مما ينتج عنه تساقط نيزك على كوكبنا المجاور”.

وبالحديث عن كوكب الزهرة ، فإن “نجمة المساء” ، كما يطلق عليها أحيانًا ، يمكن رؤيتها بوضوح حاليًا في سماء الجنوب الغربي تمامًا مع غروب الشمس ويمكن أن تكون بمثابة معلم مفيد يساعد مراقبي السماء في تحديد موقع المذنب ، على حد قول ليونارد.

قال ليونارد: “بدءًا من 13 ديسمبر ، سيظهر هذا المذنب منخفضًا جدًا فوق الأفق بعد غروب الشمس مباشرة”. وستعبر الأفق بين الغرب والجنوب الغربي بحلول عيد الميلاد. حقيقة أنه قريب جدًا من الأفق يجعل من الصعب بعض الشيء ملاحظة هذا المذنب.

READ  الذئاب المخيفة ليست ذئابًا على الإطلاق - فهي تشكل سلالة منفصلة مع أبناء آوى

ومع ذلك ، يشجع ليونارد الناس على تجربته ، موضحًا أن المراقبين يمكن أن يستفيدوا من تأثير يسمى التشتت الأمامي: كلما اقترب المذنب من الشمس ، يمكن لذيل المذنب و “غيبوبة” – سحابة من الغبار والغاز – تبديد ضوء الشمس . من الخلف ، مما يحتمل أن يؤدي إلى تحسين سطوع المذنب بشكل كبير.

قال ليونارد: “أعتقد أنه سيكون هناك شيء يمكن رؤيته حتى بالنسبة للمراقب العادي”. “ابحث عن سماء مظلمة مع إطلالة جيدة على الأفق ، أحضر مناظير وأعتقد أنك قد تكافأ.”

ليست زيارته الأولى إلى منطقة الأرض

المذنب ليونارد ليس غريباً عن النظام الشمسي الداخلي. منذ حوالي 80000 عام ، ربما نظر إنسان نياندرتال إلى السماء ليلًا وأشار إلى النجم المخيف بذيله اللامع على بعضهما البعض. أعاد أول لقاء له مع الشمس المذنب ليونارد إلى أعماق الفضاء ، لكنه استدار بعد حوالي 40 ألف عام والشروع في رحلة أخرى إلى الشمس. لكن في هذه الزيارة ، يسافر كوميت ليونارد بدون تذكرة ذهاب وعودة.

قال ليونارد: “هذه هي المرة الأخيرة التي سنرى فيها المذنب”. “إنها تتسارع إلى سرعة طيران تصل إلى 44 ميلاً في الثانية. بعد حمله حول الشمس ، سيتم طرده من نظامنا الشمسي ، ويمكن أن يسقط في نظام نجمي آخر في ملايين السنين.

محطة مونت ليمون

تقوم مؤسسة Catalina Sky Survey بتشغيل تلسكوبين في محطة Mount Lemmon التابعة لها للبحث في سماء الليل عن كويكبات قريبة من الأرض. الائتمان: ديفيد رانكين

قال ليونارد إنه من غير المعتاد أن يصبح المذنب نشطًا بعيدًا عن الشمس مثل هذا عندما ظهر في التلسكوب العاكس الذي يبلغ طوله 1.5 متر في كاتالينا سكاي سيرفي ، والتلسكوب الاستكشافي للكويكبات القريبة من الأرض والعديد من المذنبات. في ذلك الوقت ، كان بعيدًا جدًا عن الشمس لتسخين جليد الماء – المكون الرئيسي في معظم المذنبات – في ذيل من البخار.

READ  هليكوبتر من إبداع المريخ تلتقط مركبة المثابرة في تسديدة جوية غير مسبوقة

وقال: “هناك شيء آخر غير جليد الماء أثاره الإشعاع الشمسي وأنتج هذا الغلاف الجوي الرقيق – ربما يكون ثاني أكسيد الكربون المجمد ، أو أول أكسيد الكربون ، أو جليد الأمونيا”.

كان المذنب خافتًا للغاية ، وهو أضعف بحوالي 400000 مرة مما يمكن للعين البشرية رؤيته ، ولم يتم اكتشافه إلا بفضل الجمع بين بصريات التلسكوب الكبيرة والكاميرا شديدة الحساسية. تقوم مؤسسة Catalina Sky Survey بتشغيل أربعة تلسكوبات في جبال سانتا كاتالينا شمال توكسون – زوج من التلسكوبات على جبل بيجلو وزوج آخر على قمة جبل ليمون.

تحظى المذنبات باهتمام كبير بسبب مظهرها لأنها تعمل كمراسلين من الماضي العميق للنظام الشمسي. للحفاظ على المادة المتبقية من ولادة الشمس والكواكب ، تحتوي “كرات الثلج المتسخة” ، كما يطلق عليها أحيانًا ، على أدلة على العمليات التي كانت تعمل أثناء تكوين النظام الشمسي.

قال ليونارد: “بقدر ما لدينا علم عظيم عن المذنبات ، لا يزال من الصعب التنبؤ بها عندما يتعلق الأمر بحجمها وشكلها وكيميائها وسلوكها”. “قال مكتشف مذنبات حكيم ومشهور ذات مرة ،” المذنبات مثل القطط – كلاهما له ذيول وكلاهما يفعل ما يريده بالضبط. “