الوفا سبورت

عالم الأخبار الكامل

كيف عثر حارس على أحد أكبر الاكتشافات الأحفورية في تاريخ كاليفورنيا | كاليفورنيا

أناتخيل واحد كاليفورنيا مع ثوران البراكين في الشرق ولوس أنجلوس مدفونة تحت المحيط الهادي. ترعى الإبل العملاقة ووحيد القرن والأفيال المصغرة ذات الأنياب الأربعة في المناظر الطبيعية الخصبة ، فقط لكي تفترسها الكلاب التي تسحق العظام.

هذا هو مشهد ما قبل التاريخ الذي أثاره كنز من الحفريات الجديدة المكتشفة في سفوح جبال سييرا في كاليفورنيا – وهو اكتشاف مهم للغاية وواحد من أهم الاكتشافات في تاريخ الولاية.

دفع الاكتشاف ، على مساحة شاسعة من الأراضي البكر التي تحتفظ بها منطقة المياه البلدية للخليج الشرقي (EBMUD) ، العلماء إلى جمع شظايا العظام التي يقولون إنها تحكي قصة تغير المناخ منذ خمسة إلى 10 ملايين سنة.

بدأ الاكتشاف في الصيف الماضي ، عندما اكتشف جريج فرانسك ، حارس منطقة مائية ، صخرة ذات مظهر ممتع بعلامات تشبه اللحاء بشكل غامض ، خلال دورية روتينية على 28000 فدان من أراضي EBMUD على الحافة الشرقية للوادي المركزي في كاليفورنيا.

اتضح أنها شجرة متحجرة. بحثت فرانسك أكثر ووجدت بستانًا كاملاً من الأشجار المتحجرة ، ثم أدركت أن المنطقة مليئة بآلاف شظايا العظام.

عظم الفك التابير. الصورة: منطقة المرافق البلدية في إيست باي

قال فرانسك ، وهو حارس وعالم طبيعة في منطقة المياه لمدة 10 سنوات: “لقد بدأ الأمر بحقيقة أنني كنت في المكان المناسب في الوقت المناسب وأتطلع لشيء كان في غير محله”. “لم يكن لدي أي فكرة عما كنت أبحث عنه في الواقع كان بقايا الوحوش العظيمة التي سارت في هذه المنطقة منذ ملايين السنين.

سرعان ما اكتشف العلماء حفريات في جميع أنحاء حديقة حيوانات لحيوانات ما قبل التاريخ كانت موجودة في ذلك الوقت والمعروفة باسم فترة الميوسين. كان هذا بعد أكثر من 50 مليون سنة من تجول الديناصورات في القارة ، وستمر ملايين السنين قبل ظهور البشر. لقد كان الوقت الذي تجول فيه العملاقون في أمريكا الشمالية. لم يكن النشاط البركاني وتحول الصفائح الجيولوجية قد شكلوا بعد سييرا نيفادا ، وكان معظم جنوب كاليفورنيا لا يزال تحت الماء.

قال راسل شابيرو ، أستاذ الجيولوجيا في جامعة ولاية كاليفورنيا ، تشيكو ، إنه عندما أخذته فرنسا لأول مرة إلى المنطقة ، التي تنتشر على بعد عدة أميال على أرض مغلقة أمام الجمهور ، اندهش من عدد الأحافير التي ظهرت في الحيوانات المختلفة في نفس المنطقة. مكان. .

“كان جريج يريني هذه الأماكن وكنا مثل ، يا إلهي ، هذا حصان ؛ إنه جمل. إنه وحيد القرن. قال “إنها سلحفاة”. ”كان كل شيء على ما يرام هناك.

حيوانات ما قبل التاريخ من العصر الميوسيني.
حيوانات ما قبل التاريخ من العصر الميوسيني. تصوير: موريسيو أنطون / مكتبة الصور العلمية

بدأ شابيرو وعلماء آخرون تنقيبًا تفصيليًا ودراسة النتائج ، تحت إشراف متحمس من منطقة المياه. قال شابيرو: “إنها فريدة جدًا”. “إنه موقع غني للغاية.”

على الرغم من أنه لا يزال يتعين إجراء الكثير من الأبحاث لفهم شظايا الهيكل العظمي ، فقد توصلوا بالفعل إلى العديد من الاكتشافات المثيرة ، بما في ذلك عظام الخيول التي قد يكون لها ثلاثة أصابع و الإبل العملاقة برقاب الزرافة كان سيسمح لهم بالأكل من 20 قدمًا من الأشجار.

يبدو أن أحد أكثر الحيوانات شيوعًا على الموقع كان Gomphotherium، مخلوقات شبيهة بالفيل لها أربعة أنياب ، اثنان فوق أفواهها واثنان أسفل أفواهها ، وصفت بأنها صغيرة بما يكفي “للدخول من الباب الأمامي”. وعثر العلماء أيضًا على بقايا سمكة يصل طولها إلى أربعة أقدام والجمجمة شبه سليمة لصناعي مع أنياب. كما عثروا على شظايا عظام من حيوانات التابير والسلاحف والطيور.

كان العثور على بقايا المفترس أكثر صعوبة. وجد الباحثون عددًا قليلاً من شظايا عظام الحيوانات آكلة اللحوم التي لم يتم التعرف عليها بعد. لكن علامات الأسنان الموجودة في بعض العظام الأخرى وبعض البراز المتحجر تشير إلى أن حيوانات الرعي ربما كانت تصطادها الكلاب البرية المعروفة بأنها جابت أمريكا الشمالية في ذلك الوقت. كان أحدهم هو الشرس كلب ملتحيمكن أن يصل طوله إلى 8 أقدام. آخر من السلالات المنقرضة كان Borophagus ، أو ال الكلب سحق العظام، التي تصطاد أو تنظف العواشب الكبيرة ، ثم تمضغ عظامها بحثًا عن نخاع المغذيات.

عالم وطالب ينقشان أنياب حيوان المستودون.
عالم وطالب ينقشان أنياب حيوان المستودون. تصوير: جيسون هالي / جامعة ولاية كاليفورنيا ، شيكو

تشير النتائج إلى وجود مراعي رائعة ، حيث تتغذى الحيوانات العاشبة على المناظر الطبيعية الخصبة التي كانت تنتقل في أيامها من الغابات إلى المروج.

قال فرانسك ، الذي قال إن هناك الكثير لنتعلمه عن الأنواع المكتشفة في الموقع: “ما زلنا نحاول معرفة من في حديقة الحيوانات”.

قال شابيرو إن اكتشاف الحفريات يقدم لمحة عن وقت كان فيه مناخ الكوكب يتحول من فترة أكثر دفئًا إلى فترة أكثر برودة ، وفي كاليفورنيا ، كانت الغابات الكثيفة تتحول إلى أراضي عشبية. وقال إنه في حين أنه ليس من الواضح ما إذا كانت جميع الكائنات عاشت في نفس الوقت أو على مدى أجيال متتالية ، فمن المحتمل أن تكون الحيوانات كلها محاصرة في انهيار طيني بركاني.

قال شابيرو: “بدأ الكوكب كله يبرد في تلك المرحلة ، مما أدى في النهاية إلى العصور الجليدية”. “الشيء الرائع حقًا في هذا الموقع هو أنه يمكنك مشاهدة مخلوقات الغابة الكلاسيكية بالإضافة إلى مخلوقات البراري.”

صدفة سلحفاة.
صدفة سلحفاة. الصورة: منطقة المرافق البلدية في إيست باي

تحرص منطقة Water District ، التي توفر المياه إلى 1.4 مليون شخص يعيشون في منطقة East Bay في سان فرانسيسكو ، على عدم الكشف عن الموقع الدقيق للموقع خوفًا من أن يزعجه الناس أو ينهبونه. لكن EBMUD أعد ملف زيارة عبر الإنترنت نتائج الفصول الدراسية والجمهور.

يتم نقل الحفريات إلى ولاية شيكو ، حيث تتاح للطلاب الفرصة لمساعدتهم على الاستعداد لمزيد من الدراسة من قبل مجموعة واسعة من العلماء. في نهاية المطاف ، سيتم نقل المواد إلى متحف علم الحفريات في جامعة كاليفورنيا في بيركلي ، حيث يمكن عرضها ومشاهدتها من قبل الباحثين في جميع أنحاء العالم.

أعرب كل من شابيرو وفرنساك عن سعادتهما لأن EBMUD أراد الحفاظ على النتائج ودراستها.

قال شابيرو: “يا لها من فرصة لإعادة إحياء اهتمام الناس بالعلوم مرة أخرى”. “يهتم الناس كثيرًا عندما يدركون ما يوجد في ساحاتهم الخلفية.”

READ  يمكن أن يتنبأ نموذج جديد بوجود دورة الكربون على الكواكب الخارجية