الوفا سبورت

عالم الأخبار الكامل

ناسا تحقق في بصمة الكربون “غير العادية” على المريخ

التقط المسبار كيوريوسيتي التابع لوكالة ناسا هذه الصورة الذاتية في أواخر عام 2020.

ناسا / مختبر الدفع النفاث- معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا / MSSS / كيفن إم

هذه القصة جزء مرحبًا بك في كوكب المريخ، سلسلتنا التي تستكشف الكوكب الأحمر.

عندما تظهر الكلمات “مثيرة للاهتمام” و “المريخ” و “الحياة القديمة” في نفس بيان وكالة ناسا ، فإن أذني تنفع. يوم الأحد، تحدثت وكالة ناسا عن دراسة جديدة مشاهدة “إشارات الكربون غير المعتادة” المقاسة بواسطة مركبة كيوريوسيتي المتجولة في فوهة غيل الكوكب الأحمر.

لم يعثر Curiosity على دليل على وجود حياة جرثومية قديمة على المريخ ، لكن العلماء لا يستبعدون ذلك كتفسير محتمل لنتائج المسبار. تُظهر عينات الصخور المسحوقة التي درسها المسبار نوع بصمات الكربون المرتبطة بالحياة البيولوجية على الأرض. لكن المريخ قد يروي قصة مختلفة تمامًا.

ومن المتوقع أن تنشر الدراسة هذا الأسبوع في وقائع مجلة الأكاديمية الوطنية للعلوم.

يعتبر الكربون عنصرًا أساسيًا للحياة على كوكبنا ، لذلك من المهم دراسة كيفية ظهوره على كوكب المريخ. وقالت ناسا: “على سبيل المثال ، تستخدم الكائنات الحية على الأرض ذرة كربون -12 الأصغر والأخف وزنًا لاستقلاب الطعام أو التمثيل الضوئي مقارنة بذرة الكربون 13 الأثقل”. “وبالتالي ، فإن كمية الكربون 12 التي تزيد بشكل ملحوظ عن الكربون 13 في الصخور القديمة ، جنبًا إلى جنب مع أدلة أخرى ، تشير إلى أن العلماء يدرسون بصمات كيمياء الحياة.”

قام المسبار كيوريوسيتي التابع لوكالة ناسا بعمل حفرة البئر في غيل كريتر على سطح المريخ. وجد العلماء بصمات كربونية مثيرة للاهتمام في بعض العينات التي درستها المركبة الجوالة.

ناسا / معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا- JPL / MSSS

قام الفضول بتسخين عينات الصخور في مختبر على متن الطائرة واستخدمها مطياف الليزر القابل للضبط أداة لقياس الغازات المنبعثة من العينات. احتوت بعض عينات الصخور على “كميات كبيرة بشكل مدهش من الكربون -12” مقارنة بما تم العثور عليه في الغلاف الجوي للمريخ وفي النيازك المريخية.

وفقًا لبيان صادر عن ولاية بنسلفانياقدم الباحثون عدة تفسيرات: “سحابة غبار كونية ، الأشعة فوق البنفسجية تكسر ثاني أكسيد الكربون ، أو التحلل فوق البنفسجي للميثان الناتج بيولوجيًا”.

تشير فكرة السحابة إلى حدث مر فيه النظام الشمسي عبر سحابة من الغبار المجري منذ مئات الملايين من السنين ، والتي كان من الممكن أن تترك رواسب غنية بالكربون على المريخ. تقترح الفكرة الثانية أن الضوء فوق البنفسجي يمكن أن يكون قد تفاعل مع ثاني أكسيد الكربون في الغلاف الجوي للمريخ وترك الجزيئات مع توقيع الكربون المميز على السطح.

يمكن أن تتضمن إحدى الأفكار عن الأصل البيولوجي إطلاق البكتيريا للميثان في الغلاف الجوي والذي تم تحويله بعد ذلك إلى جزيئات استقرت مرة أخرى على المريخ ، تاركة وراءها بصمة الكربون التي وجدتها كيوريوسيتي.

لقد مر كل من المريخ والأرض بأعمار مختلفة جدًا ، لذلك يحجم العلماء عن تطبيق توقعات الأرض على بيانات المريخ. “تشير الاحتمالات الثلاثة إلى دورة كربون غير عادية تختلف عن أي شيء على الأرض اليوم ،” قال عالم الجيولوجيا بولاية بنسلفانيا كريستوفر هاوسالذي قاد الدراسة. “لكننا بحاجة إلى مزيد من البيانات لتحديد أي من هذه هو التفسير الصحيح.”

كان كيوريوسيتي موجودًا على سطح المريخ منذ عام 2012 ويواصل فحص الصخور والرواسب أثناء تحركه حول فوهة البركان. قد لا تكون دراسته لنظائر الكربون قادرة حتى الآن على الإجابة على سؤال حول ما إذا كان الكوكب الأحمر يؤوي حياة ذات يوم ، لكن التحقيق مستمر.

READ  عاصفة شمسية قوية تقترب من الأرض ، قد تؤثر على إشارات GPS والهواتف المحمولة