الوفا سبورت

عالم الأخبار الكامل

نورثروب جرومان تفوز بعقد مع وكالة ناسا لإنتاج معززات SLS

منحت وكالة ناسا عقدًا لشركة Northrop Grumman في 2 ديسمبر لإنتاج عدة أزواج من الصواريخ الصاروخية الصلبة لنظام الإطلاق الفضائي بالإضافة إلى تطوير نسخة جديدة من الدافع.

يغطي عقد الإنتاج والتشغيل المعزز (BPOC) ، الذي تبلغ قيمته 3.19 مليار دولار ، إنتاج التعزيزات المكونة من خمسة أجزاء والتي سيتم استخدامها في مهمات من Artemis 4 إلى Artemis 8. كما يشمل التمويل لتطوير نسخة جديدة من المعززات ، المسماة Booster Obsolescence و Life Extension (BOLE) ، بما في ذلك إنتاج الزوج الأول لمهمة Artemis 9.

قال مارك توبياس ، مساعد SLS وكبير المهندسين BOLE وزميل نورثروب جرومان ، في مقابلة 3 ، إن معززات Artemis 4 إلى 8 “ستسمح لنا بإنفاق أجهزة Heritage Shuttle ،” وهي العلب الفولاذية المستخدمة لإيواء قطاعات التعزيز. .

ستكون هذه التعزيزات متطابقة مع تلك التي قامت الشركة ببنائها لأول ثلاث عمليات إطلاق SLS. إلى جانب التعزيزات التي ستساعد في إطلاق Artemis 1 في أوائل عام 2022 ، تم الانتهاء من أجزاء التعزيز لـ Artemis 2 وغرق محركات Artemis 3. قال توبياس إنه يتوقع “انخفاضًا كبيرًا” في عدد الأشخاص اللازمين لبناء المعززات النهائية حيث تقوم الشركة بنقل العمال إلى مشروع بولي ، لكنه لم يذكر عددًا محددًا.

ستحل معززات BOLE محل الأغطية الفولاذية المستخدمة اليوم بأغلفة مركبة أقوى ولكن أخف وزناً ، من بين تغييرات أخرى. قال: “يستفيد BOLE Booster بشكل عام من الاستثمارات الكبيرة التي يقوم بها الجانب التجاري لمنزلنا”.

تشمل التغييرات الأخرى استخدام نظام التحكم الإلكتروني في ناقلات الدفع بدلاً من نظام يعمل بالطاقة الهيدرازين واستخدام تركيبة دافعة شائعة. تهدف التغييرات إلى زيادة الأداء وتقليل التكاليف والتعقيد: قال إن إزالة الهيدرازين من نظام التحكم في ناقلات الدفع يقلل من حجم العمل المتضمن ويحسن سلامة العملية.

READ  يحذر عالم حكيم من أن فيروس كورونا سيبقى معنا إلى الأبد

وقال إن تطوير وتأهيل معززات BOLE سيشمل خمسة اختبارات حريق ثابتة رئيسية ، ومن المقرر إجراء أولها في ربيع عام 2024.

من المتوقع أن تعمل معززات BOLE على تحسين أداء SLS ، من حيث الحمولة الموضوعة في مسار الحقن عبر القمر ، بمقدار ثلاثة أطنان على الأقل. قال توبياس: “من المحتمل أن يكون أداؤهم أفضل على أساس اسمي”. ثلاثة أطنان مترية هي أسوأ حالة تنبؤ. على أساس اسمي ، يمكن أن يكون ذلك أشبه بخمسة.

الهدف طويل المدى للشركة هو تقليل تكلفة المعزز بنسبة 25-50٪. قال: “لقد حاولنا حصر أكبر قدر ممكن من المدخرات في المعزز”. “إن عقد BPOC هو الخطوة الأولى المهمة في تحقيق أهداف خفض التكلفة هذه ، ووكالة ناسا لديها أنشطة متابعة يواصلون متابعتها والتي ستواصلنا حتى النهاية.”

أصدرت وكالة ناسا طلب معلومات (RFI) في 26 أكتوبر لمبادرة مقترحة تسمى الاستكشاف والإنتاج والاستغلال ، الاستدامة طويلة الأجل. سيؤدي ذلك إلى دمج إنتاج وعمليات SLS في عقد واحد ، يُعرف باسم عقد الاستكشاف والإنتاج والتشغيل (EPOC) ، مع شراء NASA لإطلاق SLS كخدمة على أساس رحلة مأهولة واحدة بحلول عام واحد وربما واحدة أو المزيد من رحلات الشحن الجوي في السنة. تسعى وكالة ناسا إلى “توفيرات كبيرة بنسبة 50٪ أو أكثر من التكلفة المعيارية الحالية للصناعة لكل رحلة” بموجب EPOC.

قالت كاثي لوديرز ، المديرة المشاركة في وكالة ناسا للعمليات الفضائية ، في مؤتمر إعلامي يوم 9 نوفمبر بشأن تحديثات برنامج Artemis: “إننا نعمل على دمج عقودنا الحالية المتعددة في عقد إنتاج وتشغيل واحد”. قد يسمح هذا للآخرين بشراء إصدارات SLS “وجعلها استثمارًا وموردًا مشتركًا من منظور حكومي”.

READ  فجر الإنسانية تأجل بثلاثين ألف سنة

لا يشير طلب المعلومات (RFI) إلى تكلفة “قاعدة الصناعة الحالية” لـ SLS لكل رحلة. قال Lueders: “أعتقد أننا سنكون سعداء للغاية في مرحلة ما إذا تمكنا من دفع تكاليف الإطلاق والمعالجة إلى ما بين مليار دولار و 1.5 مليار دولار ، ولكن لا يزال أمامنا بعض الطريق لنقطعه”.

وقال توبياس إن اقتراح EPOC “متآزر للغاية” مع العمل الذي ستقوم به شركة Northrop بشأن عقدها الجديد BPOC. قال “الكثير من التغييرات التي تم وضعها في شبكة عقد BPOC وهي قابلة للحمل بدرجة كبيرة مع ما حددته ناسا في RFI”.

وقال: “إننا نقوم بذلك بينما نتحرك نحو تطور ذي مغزى حقًا في الطريقة التي تعمل بها وكالة ناسا في مجال الفضاء ، والانتقال إلى المزيد من الممارسات التجارية ، والمزيد من معايير الأعمال وتكنولوجيا الأعمال”. “نحن نسير على طريق جيد للغاية لدعم استكشاف القمر واستكشاف المريخ في نهاية المطاف.”