الوفا سبورت

عالم الأخبار الكامل

يجد علماء الفلك علامة محتملة للحياة على كوكب الزهرة

أعلن علماء الفلك يوم الإثنين ، عن اكتشاف آثار جزيء نادر يعرف باسم الفوسفين في الغلاف الجوي الجهنمية شديد الحموضة لكوكب الزهرة – مما يوفر دليلًا محيرًا حول إمكانية الحياة. جزيئات الفوسفين الموجودة على الأرض هي في المقام الأول نتيجة الصناعة البشرية أو تصرفات الميكروبات التي تزدهر في البيئات الخالية من الأكسجين.

لا يدعي الباحثون أنه تم اكتشاف حياة على الكوكب الثاني من الشمس. لكن الملاحظات تشير على الأقل إلى إمكانية وجود نشاط جرثومي في الطبقات العليا من الغلاف الجوي لكوكب الزهرة ، بعيدًا عن سطح الكوكب القاسي.

قالت جين جريفز ، الأستاذة في جامعة كارديف في المملكة المتحدة والمؤلفة الرئيسية لتقرير نُشر في مجلة “اكتشفنا وجود غاز نادر يسمى الفوسفين في الغلاف الجوي لكوكب الزهرة المجاور لنا”. علم الفلك الطبيعي. “والسبب في حماستنا هو أن غاز الفوسفين على الأرض مصنوع من الكائنات الحية الدقيقة التي تعيش في بيئات خالية من الأكسجين. وبالتالي هناك فرصة لأننا اكتشفنا نوعًا من الكائنات الحية في سحب كوكب الزهرة.”

091420-venus1.jpg
صورة ملونة زائفة لكوكب الزهرة كما تم التقاطها بواسطة جهاز التصوير فوق البنفسجي على متن كوكب الزهرة المداري للمناخ الياباني (أكاتسويكي).

جاكسا


ومع ذلك ، قال الفريق ، هناك حاجة إلى مزيد من الدراسة لدعم أي ادعاء من هذا القبيل ، على الرغم من أنه سيكون غير عادي.

“من أجل تقديم هذا الادعاء الاستثنائي تمامًا بأنه قد تكون هناك حياة هناك ، يتعين علينا حقًا استبعاد كل شيء ، ولهذا السبب نتوخى الحذر الشديد لنقول إننا لا ندعي أن هناك حياة ، ولكننا ندعي أن هناك شيئًا غير معروف حقًا و قال عضو الفريق ويليام باينز ، الباحث في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا: قد تكون الحياة.

وافقت سارة سيجر ، عالمة معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا تدرس الغلاف الجوي للكواكب الخارجية ، على ذلك قائلة: “نحن لا ندعي أننا وجدنا الحياة على كوكب الزهرة”.

وقالت “نحن ندعي الاكتشاف الواثق لغاز الفوسفين الذي يعد وجوده لغزا”. “يمكن إنتاج الفوسفين من خلال بعض العمليات (غير البيولوجية) على كوكب الزهرة ، ولكن فقط بكميات صغيرة جدًا لا تكفي لتفسير ملاحظتنا. لذلك تُركنا مع هذا الاحتمال المثير والمغري الآخر: ربما يكون هناك نوعًا ما الحياة في غيوم كوكب الزهرة “.

لطالما اعتبر المريخ أفضل مرشح في النظام الشمسي خارج الأرض لاستضافة الحياة الميكروبية في الماضي البعيد أو حتى في الوقت الحاضر ، كما هو مقترح من مستويات الميثان في الخلفية. ناسا ووكالة الفضاء الأوروبية والصين والهند وروسيا والإمارات العربية المتحدة كلها تتابع استكشاف الكوكب الأحمر بشكل أو بآخر.

ناسا تخطط أيضًا للقيام بمهمة رئيسية لدراسة أقمار كوكب المشتري. يعتقد العلماء أن أحد أكبر وأشهر أقمار الكوكب ، أوروبا، التي يتم تسخينها بفعل ضغوط المد والجزر وتفاعلات الجاذبية مع أقمار أخرى ، تؤوي محيطًا مالحًا ، ربما يكون صالحًا للسكنى تحت قشرته الجليدية. الأقمار المتجمدة الأخرى في النظام الشمسي الخارجي ، “عوالم المياه” المحتملة ، مرشحة أيضًا للدراسة.

لكن كوكب الزهرة هو ضحية لتأثير الدفيئة الجامح حيث تحبس السحب الكثيفة في الغلاف الجوي في الغالب من ثاني أكسيد الكربون ضوء الشمس ، مما ينتج عنه درجات حرارة على السطح تصل إلى 900 درجة تقريبًا ، وهي ساخنة بدرجة كافية لإذابة الرصاص.

ومع ذلك ، في الغلاف الجوي العلوي للكوكب ، تكون درجات الحرارة أكثر ملاءمة. على الرغم من الطبيعة الحمضية للسحب ، فقد تكهن العلماء بأنه قد يكون من الممكن وجود ميكروبات غريبة.

وقال جريفز “الظروف السطحية هناك اليوم معادية حقًا ، ودرجة الحرارة كافية لإذابة مركبات الهبوط لدينا”. “ولكن يُعتقد أنه في وقت مبكر جدًا من تاريخ كوكب الزهرة ، كان السطح أكثر برودة ورطوبة وربما نشأت الحياة.

“هناك نظرية طويلة الأمد مفادها أن بعض أصغر أشكال الحياة قد تكون قادرة على التطور صعودًا إلى السحب العالية. الظروف هناك بالتأكيد ليست لطيفة ، فهي حمضية للغاية والرياح شديدة ، ولكن من ناحية أخرى ، إذا كنت تتحدث عن ارتفاع من 50 إلى 60 كيلومترًا ، فسيكون الضغط شبيهًا إلى حد كبير بسطح الأرض ودرجة الحرارة لطيفة جدًا ، ربما تصل إلى حوالي 85 درجة فهرنهايت. لذا فقد تم الافتراض أن هذا هو لقمة العيش موطن اليوم “.

درس فريق جريفز أطياف الغلاف الجوي لكوكب الزهرة باستخدام تلسكوب جيمس كليرك ماكسويل في هاواي و 45 هوائيًا للتلسكوب الراديوي في مصفوفة أتاكاما الكبيرة المليمترية / الفرعية في تشيلي وفوجئوا برؤية علامات واضحة من الفوسفين. قال جريفز: “لقد كانت صدمة”.

تمت مكافأة الاكتشاف بوقت مراقبة إضافي على مصفوفة ALMA و “في النهاية ، وجدنا أن كلا المرصدين قد رأيا نفس الشيء ، امتصاص ضعيف عند الطول الموجي المناسب ليكون غاز الفوسفين ، حيث تضاء الجزيئات من الخلف بواسطة السحب الأكثر دفئًا أدناه قال جريفز في بيان.

تمت ملاحظة كميات ضئيلة فقط ، حوالي 20 جزيء لكل مليار. لكن الأبحاث الإضافية أظهرت أن المصادر الطبيعية للفوسفين – البراكين ، والبرق ، والمعادن المنفجرة في الغلاف الجوي ، وعمل ضوء الشمس – ستولد واحدًا فقط من عشرة آلاف من الكمية المكتشفة بالفعل.

يمكن للفريق استبعاد العديد من الطرق غير البيولوجية لتوليد المستويات المرصودة من الفوسفين ، لكن هذا لا يعني أن الحياة هي التفسير الوحيد. وقالت كارا سوزا سيلفا ، الباحثة في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا ، إن غلاف كوكب الزهرة يحتوي على 90٪ من حمض الكبريتيك ، مما يثير “العديد من الأسئلة ، مثل كيف يمكن لأي كائن حي أن يعيش”.

وقالت: “على الأرض ، يمكن لبعض الميكروبات أن تتعامل مع ما يصل إلى 5٪ من الحمض الموجود في بيئتها ، لكن غيوم كوكب الزهرة تتكون بالكامل تقريبًا من الحمض”.

ينتظر فريق Greaves وقتًا إضافيًا للتلسكوب للبحث عن علامات الغازات الأخرى المرتبطة بالنشاط البيولوجي ولتحديد درجة حرارة السحب حيث يوجد الفوسفين للحصول على رؤى إضافية. في النهاية ، من المحتمل أن تكون هناك حاجة لزيارات مستقبلية للمركبة الفضائية لحل المشكلة بالكامل.

قال سيجر: “يمكن دائمًا أن يكون هناك شيء نتغاضى عنه”. “في النهاية ، الشيء الوحيد الذي سيجيب على هذا السؤال بالنسبة لنا – هل هناك حياة ، ليس هناك حياة – هو في الواقع الذهاب إلى كوكب الزهرة وإجراء قياسات أكثر تفصيلاً لعلامات الحياة وربما الحياة نفسها.”

READ  ترسو مهمة SpaceX و NASA Crew-1 مع محطة الفضاء الدولية لمدة ستة أشهر