الوفا سبورت

عالم الأخبار الكامل

يعتبر رئيس بلدية ميشيغان العربي الأمريكي الجديد علامة على التقدم

سيتم كتابة العديد من القصص حول أهمية انتخابات عام 2021 في جميع أنحاء الولايات المتحدة ، ولكن بالنسبة لي كان الخبر الأهم هو فوز عبد الله حمود كرئيس لبلدية ديربورن ، ميشيغان. من نواحٍ عديدة ، لعبت هذه المدينة دورًا مركزيًا في العمل على تمكين المجتمع العربي الأمريكي.

منذ دخولهم السياسة كدائرة انتخابية منظمة في أواخر السبعينيات ، عانى العرب الأمريكيون من حالات مؤلمة من الرفض والإقصاء. في عام 1983 ، حضر مرشح لمنصب رئيس بلدية من فيلادلفيا حملة لجمع التبرعات نظمها العرب الأمريكيون. بعد أن اتهمه خصمه بـ “أخذ المال العربي” ، أعاد التبرعات. أما الآخرون ، عند مواجهتهم ، فقد قاموا إما بتطهير حملاتهم من الأفراد العرب الأمريكيين أو تجنبوا المجتمع تمامًا.

ثم في عام 1984 جاء القس جيسي جاكسون وحملته التاريخية للرئاسة. كان هذا أول جهد وطني للترحيب بالجالية العربية الأمريكية في تحالفها. وكان الرد الساحق. متحمسين لتقدير السيد جاكسون واحترامه ، ظهر الجالية العربية الأمريكية بأعداد كبيرة لأحداثه في جميع أنحاء البلاد. ولم يكن ديربورن استثناءً. بعد الانتخابات ، أدركنا أهمية الاستفادة من هذه التجربة وأنشأنا المعهد العربي الأمريكي لمواصلة الزخم الذي أحدثته انتخابات عام 1984. والمعهد ملتزم بزيادة التسجيل. يرشح للإنتخابات.

بينما كنا نركز في البداية على التحضير لانتخابات عام 1988 الرئاسية ، حدث شيء ما بعد اجتماعنا التأسيسي في أوائل عام 1985 دفعنا إلى إعادة تركيز جهودنا. اتصلت امرأة عربية أمريكية شابة من ديربورن ، كانت قد حضرت هذا الحدث التأسيسي ، بمكتبنا لتخبرنا أن مرشحًا قديمًا لرئاسة البلدية في ذلك العام أرسل صحيفة تابلويد إلى كل أسرة في المدينة قائلاً ، “دعونا نتحدث عن” مشكلة عربية ‘. كانت “المشكلة” ، كما وصفها ، أن هناك عددًا كبيرًا منهم ، ولا يتحدثون لغتنا ، ولا يشاركوننا قيمنا ، و “دمروا أسلوب حياتنا الجيد اللعين”. خطابه العنصري نجح وفاز.

READ  أزمات المنطقة تثير تساؤلات حول دور جامعة الدول العربية |

ديربورن هي مدينة صغيرة مجاورة لديترويت. في الثمانينيات ، كان عدد سكانها حوالي 90.000 نسمة. كان يضم أحد المصانع الرئيسية لشركة Ford Motor Corporation. صممه هنري فورد في مطلع القرن العشرين ، وكانت المدينة مرتبطة ارتباطًا وثيقًا بصناعة السيارات. كان العمال وعائلاتهم يعيشون بين المصنع وأعمال الصلب على الجانب الشرقي من المدينة وبالقرب منها ، بينما كان الغرب الأكثر رقيًا يضم المديرين التنفيذيين والعمال ذوي الياقات البيضاء.

نظرًا لأنه كان من المعروف أن فورد لديها آراء عنصرية ، بالإضافة إلى فصل القوى العاملة لديها ، تم السماح لعدد قليل من السود أو اليهود بدخول المجتمع. على مر السنين ، وصل مهاجرون جدد إلى ديربورن ، جذبتهم فرص العمل في شركة فورد. من خلال الاستقرار ، حلوا محل أولئك الذين قدموا من قبل والذين ارتقوا منذ ذلك الحين في صفوف الحراك الاجتماعي والاقتصادي.

خلال السبعينيات والثمانينيات ، كان العرب هم المهاجرون الجدد ، وكثير منهم غادر لبنان خلال الحرب الأهلية ، مع وصول أعداد كبيرة بشكل خاص من جنوب لبنان بعد الغزو والاحتلال الإسرائيليين. لذلك ربما لم يكن مفاجئًا أن يقوم المرشح باستئناف عنصري ضد “الوافدين الجدد”. متوقعة ، لكنها ما زالت صادمة ومؤلمة.

سافرت إلى ديربورن في اليوم التالي لسماع الأخبار الجارحة في التابلويد وتحدثت في تجمع كبير للمجتمع. لن أنسى أبدًا نظرة الرفض المؤلمة على وجوههم. فقلت لهم ، “أنتم لستم مشكلة ديربورن – إنكم وعده ومستقبله. علمنا أنه نظرًا لأن المجتمع كان جديدًا جدًا وكان تسجيل الناخبين منخفضًا ، فقد شعر مرشح رئاسة البلدية أنهم هدف سهل. من خلال العمل مع العديد من مجموعات المجتمع المحلي الكبيرة ، قمنا بتعيين موظفين واستثمرنا الموارد في جهود تسجيل وتعبئة الناخبين.

READ  JTC تبلغ إيرادات النصف الأول من 35.4 مليون دولار

أنت لست مشكلة ديربورن – أنت وعده ومستقبله

جيمس زغبي للعرب الأمريكيين في ديربورن ، ميشيغان عام 1985

بعد أربع سنوات ، المرأة التي اتصلت بمكتبنا للإبلاغ عن صحيفة التابلويد ، سوزان سرييني ، تم انتخابها في مجلس المدينة – أول عربي أمريكي ينتخب في المدينة. بعد عشر سنوات ، مع أكثر من 7000 ناخب عربي أمريكي ، تحدث نفس رئيس البلدية في أحد أحداثنا. بدأ حديثه بالعربية وأعطاني “مفتاح المدينة” الرمزي.

في حدث في ديربورن استضفناه في عام 2003 ، ظهر كل ديمقراطي يرشح نفسه للرئاسة. في عام 2013 ، كان الرئيس وأغلبية أعضاء مجلس المدينة من العرب الأمريكيين. والآن أصبح لديربورن ، حيث يشكل العرب الأمريكيون غالبية سكانها ، أول عمدة عربي أمريكي لها.

عبد الله حمود قصة أمريكية كلاسيكية. والديه مهاجران من لبنان. كان والدها سائق شاحنة. كانت والدتها تدير شركة صغيرة. تم انتخاب السيد حمود ، الحاصل على درجتي ماجستير ، ممثلاً للدولة في عام 2017 ومرة ​​أخرى في عام 2019 – وهو أول أمريكي عربي يمثل ديربورن في المجلس التشريعي لولاية ميشيغان. حاول خصمه إغراءه خلال الحملة الانتخابية ، مما يشير إلى أن السيد حمود كان يركض لتمثيل “مجتمعه” بينما كان يركض لتمثيل ديربورن بالكامل. لكن السيد حمود ظل إيجابيا وركز على احتياجات المدينة.

بالإضافة إلى الفوز بسباق رئاسة البلدية ، فإن أربعة من أعضاء مجلس الإدارة السبعة هم من العرب الأمريكيين ، بما في ذلك نجل السيدة سريني مايكل ، الذي تم انتخابه رئيسًا لمجلس الإدارة. قائد الشرطة عربي أمريكي ، وكذلك العديد من القضاة والمدراء الثلاثة لمدارس ديربورن الثانوية العامة. ويستمر مجتمع الأعمال العربي الأمريكي في المدينة في إعادة إحياء المدينة ، مما يساهم في تجديد مترو ديترويت بشكل عام. الأهم من ذلك ، أن مدينة ديربورن هايتس انتخبت أيضًا عمدة عربيًا أمريكيًا ، ويليام بزي ، كما فعل جارها هامترامك ، الذي انتخب عامر غالب ، وهو مهاجر يمني وأصبح الآن أول عمدة عربي أمريكي للمدينة.

READ  تشارك الإمارات في تمرين إقليمي لاختبار نظام الإنذار من تسونامي - في جميع أنحاء الإمارات

لقد أظهر المجتمع العربي الأمريكي أننا حقًا “وعد” مدننا ودولنا. قصتنا هي قصة نحتاج جميعًا أن نتذكرها في أوقات كهذه.

تم النشر: 8 نوفمبر 2021 ، 2:00 مساءً