الوفا سبورت

عالم الأخبار الكامل

يقترح الباحثون أن المريخ لم يكن كبيرًا بما يكفي لاحتواء الكثير من المياه السطحية: NPR

لقطة مقرّبة للمريخ التقطها تلسكوب هابل الفضائي التابع لناسا. يشير بحث جديد إلى أن الكوكب الأحمر قد يكون أصغر من أن يحتوي على كميات كبيرة من المياه السطحية.

ناسا / WireImage


إخفاء التسمية التوضيحية

تبديل الأسطورة

ناسا / WireImage

لقطة مقرّبة للمريخ التقطها تلسكوب هابل الفضائي التابع لناسا. يشير بحث جديد إلى أن الكوكب الأحمر قد يكون أصغر من أن يحتوي على كميات كبيرة من المياه السطحية.

ناسا / WireImage

تشير جميع الأدلة إلى أن المريخ كان يحتوي على مياه متدفقة ذات يوم ، لكن العديد من الجسور ، والمركبات المدارية ، ومركبات الإنزال ، والمركبات الجوالة أكدت حقيقة واحدة لا يمكن إنكارها: أي مياه سائلة كانت موجودة على سطحها قد ولت منذ زمن بعيد.

أ ليدرس من جامعة واشنطن في سانت لويس وجدت السبب: المريخ ، الذي يبلغ حجمه حوالي نصف حجم الأرض وأكثر بقليل من عُشر كتلة عالمنا المائي ، يمكن أن يكون صغيرًا جدًا.

فكرة فرضية محيط المريخ، يشير إلى أن المريخ لم يكن يحتوي على مياه سائلة فحسب ، بل كان يحتوي على الكثير من الماء. لكن المؤلف المشارك للدراسة الجديدة ، كون وانج ، يقول إن نتائج فريقه ، والتي نُشرت هذا الأسبوع في وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم، صب الماء البارد على هذا المفهوم.

قال وانغ ، الأستاذ المساعد في علوم الأرض والكواكب ، “لقد تقرر مصير المريخ منذ البداية”. إعلان. “من المحتمل أن يكون هناك حد أدنى لمتطلبات حجم الكواكب الصخرية لاحتواء ما يكفي من الماء للسماح للحياة وتكتونية الصفائح.”

READ  تعمل شفرة الفيزياء الفلكية الثورية على نماذج تصادمات نجمية بسرعة

وذلك لأن كتلة وجاذبية المريخ المنخفضة تسمح للعناصر والمركبات المتطايرة مثل الماء بالهروب من سطحه بسهولة أكبر إلى الفضاء.

قام الباحثون بقيادة زن تيان ، وهو طالب دراسات عليا من مختبر وانغ ، بفحص 20 نيزكًا مريخيًا يتراوح عمرها بين 200 مليون سنة و 4 مليارات سنة ، ويعود تاريخها إلى وقت كان النظام الشمسي فيه لا يزال في فوضى التدريب.

قام الباحثون بتحليل عنصر متطاير إلى حد ما – البوتاسيوم – للمساعدة في فهم كيفية تصرف الماء على سطح المريخ.

في حديثه إلى NPR ، قال وانغ إن الفريق قاس نسبة نظيري البوتاسيوم – البوتاسيوم 39 و البوتاسيوم 41 – في النيازك. في البيئات منخفضة الجاذبية ، مثل المريخ ، يُفقد البوتاسيوم -39 بسهولة أكبر في الفضاء ، تاركًا وراءه نسبة أعلى من النظير الثقيل ، البوتاسيوم 41. يتصرف الماء بنفس الطريقة تقريبًا ، مما يشير إلى أن معظمه كان سيضيع في الفضاء أثناء تكوين المريخ.

هذا شيء رآه وانج وزملاؤه حتى في أقدم النيازك ، مما يشير إلى أنها كانت مشكلة لمياه المريخ منذ البداية.

نظر الفريق أيضًا في عينات مأخوذة من القمر وكويكب ، أصغر حجمًا وأكثر جفافاً من الأرض أو المريخ ، لدراسة نظائر البوتاسيوم التي تحتوي عليها. وجدوا علاقة مباشرة بين الكتلة والطيور – أو عدم وجودها – في العينات.

يقول وانغ إن المياه السائلة التي بقيت على سطح المريخ قد نحتت الأخاديد الجافة الآن ، وأحواض الأنهار والتكوينات الأخرى التي نراها هناك اليوم. لكن من المحتمل أن تختفي هذه المياه أيضًا إذا لم يتم حصرها على شكل جليد في قطبي المريخ حيث أصبح مناخ الكوكب أكثر برودة ، كما يلاحظ.

READ  أصيب 2 من سكان نيوجيرسي بفيروس غرب النيل

يمكن أن تساعد النتائج في تحسين البحث عن الكواكب الخارجية الصالحة للحياة

البحث له أيضًا آثار خارج نظامنا الشمسي. بينما يبحث العلماء عن كواكب حول نجوم أخرى ، فإن الكأس المقدسة في سعيهم هو العثور على تلك القادرة على دعم الحياة ، مما يعني أنه ليس شديد الحرارة ولا شديد البرودة.

حتى إذا كان الكوكب يدور حول نجمه في ما يسمى منطقة Goldilocks ، فإنه على مسافة صحيحة ليكون ساخنًا بدرجة كافية لماء سائل دون أن يكون حارًا جدًا لدعم الحياة ، فقد يكون صغيرًا جدًا بحيث لا يحتفظ بالماء.

قال بروس ماكنتوش ، نائب مدير معهد كافلي لفيزياء الجسيمات وعلم الكونيات بجامعة ستانفورد ، لـ NPR: “ربما يشير هذا إلى حد أدنى لحجم الكوكب ليكون صالحًا للسكن حقًا”. “فهم هذا الحد الأدنى مهم – هناك بعض الأدلة على أن الكواكب الصغيرة أكثر شيوعًا من الكواكب الكبيرة ، لذلك إذا كانت الكواكب الصغيرة جافة ، فهناك عدد أقل من العوالم الصالحة للحياة مما كنا نظن. ”

ويضيف ، مع ذلك ، أن “أكثر علماء الفلك خارج المجموعة الشمسية تفاؤلاً” هم فقط الذين سيدرجون حاليًا كوكبًا خارج المجموعة الشمسية بحجم المريخ كمرشح للعيش.