الوفا سبورت

عالم الأخبار الكامل

يمكن لهذه البلورة التي يبلغ عمرها 830 مليون سنة أن تحتوي على الحياة. ونحن على وشك فتحه: NPR

تتوافق أشكال بلورة الملح هذه مع ما يتوقعه المرء من الكائنات الحية الدقيقة.

كاثي بينيسون


إخفاء التسمية التوضيحية

تبديل التسمية التوضيحية

كاثي بينيسون

من الليمون إلى لحم الخنزير ، الملح مادة حافظة يدوية. لكن الباحثين الذين درسوا بلورات الملح القديمة جدًا وجدوا أنهم حافظوا على شيء آخر – دليل على الحياة.

قالت كاثي بينيسون ، عالمة الجيولوجيا في جامعة وست فرجينيا: “هناك مكعبات صغيرة من السائل الأصلي الذي نشأ منه هذا الملح. والمفاجأة بالنسبة لنا هي أننا رأينا أيضًا أشكالًا تتطابق مع ما نتوقعه من الكائنات الحية الدقيقة”. “ولا يزال بإمكانهم البقاء على قيد الحياة في هذا الموطن الميكروي المحفوظ الذي يبلغ عمره 830 مليون عام.”

تم العثور على بلورات الملح (المعروفة أيضًا باسم الهاليت) التي درسها بينيسون وفريقه في وسط أستراليا. كان بينيسون جزءًا من الفريق الذي نشر هذه النتائج في المجلة جيولوجيا.

يوضح هذا الفيديو لبلورة ملح مختلفة كيف يبدو السائل أثناء تحركه خلالها.

https://www.youtube.com/watch؟v=NbCcta4wMXo

على الرغم من أن فكرة أن هذه الكائنات الحية الدقيقة يمكن أن تظل حية هي فكرة محيرة للعقل ، قال بينيسون إن العلم قد أكد ذلك.

“نحن نعلم من دراسة الحياة في البيئات القاسية الحديثة أن هناك كائنات حية يمكن أن تمر ، مثل نمط البقاء ، مثل السبات تقريبًا. لا تزال على قيد الحياة ، لكنها تبطئ جميع أنشطتها البيولوجية” ، صرحت. .

يشتبه بينيسون في أنه إذا كانت هناك بالفعل كائنات دقيقة في البلورة ، فقد تكون على قيد الحياة في حالة نائمة. يجب فتح الهاليت للتأكد من أنه مادة عضوية بالفعل وأنه لا يزال على قيد الحياة.

READ  يشير ارتفاع ذوبان الجليد العالمي إلى أن التوقعات بارتفاع مستوى سطح البحر متحفظة للغاية

في حين أن التصدع في هذه البلورة قد يبدو خطوة جريئة – فنحن نكافح حاليًا جائحة عالمي تسببه فيروسات مجهرية ، بعد كل شيء – يخطط بينيسون للقيام بذلك. لكنها قالت إنه لا داعي للقلق.

وقالت: “يبدو أنه فيلم من الدرجة الثانية سيئ حقًا ، ولكن هناك الكثير من العمل التفصيلي الذي يجري على مدار سنوات لمحاولة اكتشاف كيفية القيام بذلك بأكثر الطرق أمانًا”.

لم تشارك بوني باكستر ، عالمة الأحياء في كلية وستمنستر في سولت ليك سيتي ، في الدراسة ، لكنها لا تزال تقدم بعض الكلمات المطمئنة.

وقالت: “إن الكائن البيئي الذي لم يرَ إنسانًا من قبل لن يكون لديه آلية الدخول إلينا والتسبب في المرض”. “لذا شخصيًا ، من وجهة نظر علمية ، أنا لست خائفًا من ذلك.”

قال باكستر إن هذه الاكتشافات لم تكن مجرد خطوة رئيسية في دراسة أصول الحياة على الأرض ، ولكنها فتحت أيضًا الباب لاكتشاف الحياة على الكواكب الأخرى.

“وعندما نفكر في المريخ ، فإننا نتحدث عن مليارات السنين ، على الأرجح ، منذ أن ازدهرت الحياة الميكروبية في مياه هذا الكوكب. ولذا فنحن بحاجة حقًا إلى تجارب أطول في الصخور التي كانت موجودة لفترة أطول على كوكبنا من أجل فهم ما يمكن أن يحدث على المريخ ، “قال باكستر.

وربما ، ربما فقط ، يمكنهم تقريبنا قليلاً من العثور على دليل على وجود كائنات فضائية.

تم الإبلاغ عن النسخة الإذاعية من هذه القطعة بواسطة ساشا فايفر وأليسا تشانغ. تم إنتاجه بواسطة مايكل ليفيت وتحريره سارة هاندل ، وتم تعديله للويب بواسطة مانويلا لوبيز ريستريبو.