الوفا سبورت

عالم الأخبار الكامل

فطر “النمل الزومبي” مصاب بالطفيليات الخاصة به

قم بالتسجيل في النشرة العلمية الخاصة بـ CNN’s Wonder Theory. استكشف الكون بأخبار عن الاكتشافات الرائعة والتقدم العلمي والمزيد.



سي إن إن

في جميع أنحاء العالم ، تقوم الفطريات الطفيلية بتحويل النمل إلى “زومبي”.

يبدو الفطر وكأنه شيء من فيلم رعب: الكائن الحي يخطف جسم وعقل النمل المضيفة ، ويتحكم فيه عقليًا للتخلي عن عشه وتسلق شجرة قريبة.

هناك ، تشد النملة المصابة فكها حول ورقة معلقة فوق أرضية الغابة ، وتموت في غضون أيام عندما يهضمها الفطر. ينفجر الفطر في جسم مضيفه ، ثم يرسل وابلًا من الأبواغ لإصابة الجيل التالي من النمل.

مصنفة علميًا في جنس Ophiocordyceps ، أكثر من عشرين نوعًا من فطريات النمل الزومبي تعيش في العالم ، بما في ذلك فلوريدا والبرازيل واليابان ؛ يشتبه العلماء في أن كل نوع من عشرات أنواع النمل المصابة له سلالة خاصة به من Ophiocordyceps.

حتى الآن ، اكتشف العلماء الآلية الجزيئية للتفاعل الطفيلي بين الفطر والنمل والتي تشكل أساس التلاعب السلوكي ، وفقًا لـ دراسة 2020. ومع ذلك ، فإن الكيفية التي تعمل بها هذه الطفيليات بشكل منهجي غير مفهومة تمامًا.

كشف العلماء الآن أن الفطر الذي يهاجم النمل مصاب بطفيليات فطرية خاصة به ، والتي يمكن أن تساعد في السيطرة على زومبي النمل ، وفقًا لدراسة جديدة.

د. جواو أراوجو ، مساعد أمين علم الفطريات في حديقة نيويورك النباتية ، يجوب الغابات المطيرة بحثًا عن النمل الزومبي منذ أكثر من عقد. على مر السنين ، لاحظ شيئًا غريبًا: فطر أبيض غامض ينمو فوق فطر نملة الزومبي.

لاحظ علماء آخرون الفطر الغامض لعقود من الزمن ، لكن أراوجو وزملاؤه قرروا أن يصبحوا أول علماء يبحثون بشكل منهجي في السؤال ، مع التركيز على سلالة من النمل الزومبي في فلوريدا. وصف الباحثون التركيب المادي للفطريات التي تنمو على قمة فطر النمل الزومبي وتسلسل الحمض النووي الخاص بهم دراسة نشرت في 9 نوفمبر في مجلة بيرسونيا.

من خلال القيام بذلك ، اكتشف الفريق جنسين جديدين من الفطريات لم يكن معروفًا للعلم من قبل.

قال أراوجو ، المؤلف الرئيسي للدراسة: “لقد أدركنا أن هناك سلالتين مختلفتين من الفطريات ، سلالات جديدة من الفطريات ، تصيب نوعًا من فطريات النمل الزومبي في فلوريدا”.

ينتمي كل من الفطر المكتشف حديثًا إلى جنسه الخاص. واحدة من الفطريات الجديدة ، Niveomyces cornatus ، مسؤولة عن الطلاء الأبيض الضبابي على فطر النمل الزومبي – أحد مكونات اسمها (“niveo”) يأتي من اللاتينية التي تعني “ثلجي”. من الصعب اكتشاف الفطر الثاني الجديد ، Torrubiellomyces zombiae: البقع السوداء الصغيرة “تشبه البراغيث” ، وفقًا لأراوجو.

الفطريات التي تهاجم فطر النمل الزومبي لا تقوم بتسيير مضيفها ، لكنها تتغذى على أنسجتها ويبدو أنها تؤذيها. قال أراوجو: “في كل مرة نرى هذه الأجناس الجديدة التي وصفناها تنمو على الفطر ، يبدو الفطر متضررًا جدًا ، ويستهلكه هذا الفطر الآخر حقًا”.

“في بعض الحالات ، يقوم أولاً بإخصاء Ophiocordyceps (الفطر الذي يصنع الزومبي) لذلك لا يمكنه إطلاق النار على الجراثيم بعد الآن ، ثم ينمو ثم يستهلك الفطر بأكمله. نظرًا لأن Niveomyces و Torrubiellomyces جديدان جدًا في العلوم ، فليس معروفًا بعد مدى تأثيرهما على مجموعات فطر نملة الزومبي ككل.

تسبب إحدى الفطريات الجديدة ، Niveomyces cornatus ، الطلاء الأبيض على فطر النمل الزومبي.

هذه الأجناس الجديدة هي أول طفيليات توصف رسميًا بأنها تصيب فطر نملة الزومبي ، لكن الباحثين يشكون في احتمال وجود أنواع أخرى. “أعتقد أنه أكثر شيوعًا مما تعتقد. وقالت المؤلفة الرئيسية للدراسة ، الدكتورة شاريسا دي بيكر ، الأستاذة المساعدة في جامعة أوتريخت في هولندا: “التطفل هو أسلوب حياة مربح للغاية”. “ربما تكون الطريقة الأكثر انتشارًا للحياة على هذا الكوكب”.

وتقول أيضًا إن الطفيليات بشكل عام والفطريات الطفيلية على وجه الخصوص لم يتم دراستها جيدًا. قال دي بيكر: “حقيقة أننا اضطررنا لاستدعاء جنسين جديدين تخبرك بمدى ضآلة ما نعرفه عن هذا الجزء من شجرة الحياة الفطرية”.

قالت الدكتورة كارولين إيليا ، زميلة ما بعد الدكتوراه في علم الأحياء العضوية والتطورية في جامعة هارفارد ، إنه من خلال تعميق فهمنا لفطر نملة الزومبي ، يمكن أن يكون للبحث الجديد تطبيقات تتجاوز دراسة الفطريات. لم تشارك في الدراسة.

“بمرور الوقت ، أصبح Ophiocordyceps خبيرًا في علم الأعصاب. إنها تعرف بالضبط الأزرار التي يجب الضغط عليها وكيف تجعل النملة تفعل ما تريد. “من خلال دراسة كيفية حل هذه المشكلة ، يمكننا الحصول على نظرة ثاقبة لهدفنا الأكبر المتمثل في محاولة فهم كيفية عمل الدماغ أو إنتاج السلوك.”

READ  العلماء يبحثون عن بقايا "القارة المفقودة" على الأرض